為什麼行星都是圓的?

文/貝特朗.菲述  |2022.06.13
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對啊,為什麼不是四四方方的呢? 哈!不然扁扁的可以嗎? 圖/巴斯卡.勒麥特
起初,是一支不斷旋轉的舞曲。 我轉得頭都暈了。 轉啊轉!旋轉的行星…… 圖/巴斯卡.勒麥特

文/貝特朗.菲述 

你知道嗎?很久很久以前,人們以為地球是平的。因此,船員出海時,總是很擔心有天不小心航行到地球的盡頭,然後掉進深淵裡!

不過後來,大家都知道地球是圓的,而且不只是地球,所有行星都是圓的。但是你有沒有想過,為什麼不是方的,或是扁的呢?

萬有引力 喜歡圓形

行星無法決定自己的形狀,因為這是由萬有引力決定的!當太空中的岩石和塵埃互相吸引時,就會形成行星最原始的樣子。在萬有引力的作用下,這些岩石和塵埃會漸漸向最密集的中心聚集,並且不斷旋轉。

液態岩漿 黏糊球體

當天體的直徑小於500公里時,它的質量還不夠大,中心的引力也不夠強,所以無法形成圓形球體。

但是當這顆行星變得愈來愈大,直徑達到500公里時,內部的石塊就會用力擠壓在一起。在激烈的擠壓下,內部的溫度不斷升高,最後所有的石塊在高溫下溶化成一團液態岩漿,並且持續旋轉!然後,萬有引力會繼續把這團岩漿球變成圓球形狀。

上下較扁 沒那麼圓



其實,行星並不是一個標準的圓形球體,因為它自轉所產生的離心力(就是車子轉彎時把你往外甩的力量)會讓中間赤道帶變得比較凸,而上下兩極變得比較扁。

文圖內容引用自《探索宇宙的孩子》P46-47〈為什麼行星都是圓的?〉,由上誼文化授權提供

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