【趣味動物園】 神祕莫測的動物 豹

文/檸檬  |2022.05.26
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圖/沛蓁

文/檸檬

二一八年,一部隸屬於漫威漫畫的超級英雄電影《黑豹》在全球上映,男主角那矯健的身手、閃電般的速度,以及身上一襲神祕的黑色戰服,再搭配上電影特效,將豹的速度與力量展露無遺。而現實中,「黑豹」是什麼樣的動物呢?

黑豹和豹都是大型貓科動物中的一員,然而,黑豹卻不是一種單獨的物種唷!黑豹可能是美洲豹或是花豹,這麼說是不是讓你更迷糊了呢?換個方式說,黑豹應該是患有黑化症的花豹或是美洲豹,這種現象是來自一種能控制毛幹內黑色素分布的「鼠灰色」基因所造成。類似這樣的黑化症在其他動物身上也會出現,例如狼、長頸鹿和松鼠等,而黑豹的這種現象,通常出現在生活於亞洲和非洲的花豹,或生活於南美洲的美洲豹身上最為常見。

不過,雖然黑豹擁有一身黑毛,但是牠們身上依舊有著和花豹、美洲豹一樣的斑點,只是比較不明顯,當在不同角度的光線照射下,就能分辨一二。然而,應該鮮少有人注意到黑豹身上的斑點,畢竟在一身神祕漆黑的皮毛下,誰還會注意到斑點呢?所以當一般人提到「黑豹」時,通常就是指黑色的花豹或是黑色的美洲豹。

咦,花豹和美洲豹有什麼不同呢?最快辨別花豹和美洲豹的方法就是從體型上來看。美洲豹的體型比花豹大得多,在貓科動物裡,牠的體型僅次於獅子和老虎,可以說是貓科動物的第三把交椅喔!體長(從鼻子到尾巴末端)最長可達一點八五公尺,擅長攀爬、匍匐和游泳,頭部結實,咬力強大,在貓科動物裡僅次於獅子和老虎。有報導指出,美洲豹光憑下頷力量,就可以拖走一隻三百公斤以上的公牛。

那麼花豹呢?相對於美洲豹來說,花豹的體型較小,成年花豹的體長約在一點四公尺左右。花豹雖然也會游泳,但牠較習慣避開水域,喜愛獵捕陸地上的動物。花豹的狩獵祕訣主要來自牠敏銳的聽覺和銳利的視覺,可以察覺極細微的動靜,然後展開迅速的捕獵行動。花豹還有個有趣的用餐習慣,就是喜歡在樹上進食,為什麼牠要大費周章的將食物搬到樹上?因為在非洲草原上,花豹可不是在食物鏈頂端,萬一獅子出現了,就只能跟到嘴的午餐說再見了。

認識了美洲豹和花豹後,來說說雲豹吧!雲豹原被認為是台灣山林食物鏈中頂層的存在,更是原住民歷史文化不可或缺的神聖象徵。然而,除了一九九年代曾經發現疑似雲豹的足跡外,此後幾乎沒有直接證據可以證明雲豹是否還存在於台灣山林中。台灣是否有雲豹出現過,至今仍是眾說紛紜,或許在人跡罕至的高山上真有其存在,也或許早已銷聲匿跡。倘若我們持續保育台灣山林的美好,或許有一天就能再見到雲豹的蹤影了!

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