動物裝死之謎

文/阿黎姐姐 |2022.05.23
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北美負鼠 圖/維基百科

文/阿黎姐姐

科學家發現,所有的動物會因受到威脅,而分泌大量的腎上腺素,幫助身體或戰或逃(fight or flight),當打不過對方、又逃脫不了時,會發生什麼事呢?於是科學家透過影像觀察記錄,發現草原上的小兔子警覺天空有老鷹盤旋時,咻~一聲,快速逃跑,然後突然倒下來,如同死亡;老鷹在天空觀察了一會兒,就飛走了,因多數獵食者對奔跑的活動目標較為敏銳,一旦目標靜止不動(裝死)便容易忽略。

科學家將這種行為定義為「凍結(Freeze)」,俗稱裝死,或稱「假死狀態(Thanatosis)」。動物讓自己的呼吸、心跳、血流頻率急速降低變慢,如同死亡,當危機解除甦醒過來時,透過滾動、抽搐等動作,釋放體內積聚的或戰或逃能量,達到平衡。

裝死技巧高超,堪稱動物界影帝的北美負鼠(Didelphis virginiana),在面對威脅時,會先極力反抗,哮叫、張牙舞爪,無計可施時,裝死時程可達4小時左右,不只雙眼緊閉、嘴巴開開、舌頭吐出,還會從肛門旁的臭腺分泌液體,散發噁心的腐臭味,逼退掠食者。多數捕食動物就算肚子餓扁了,為了健康著想,通常不吃病死或嚴重腐敗的動物屍體,避免食物中毒!

卡通界最知名的負鼠,莫過於《冰原歷險記》(Ice Age)的可拉鼠、愛迪兩兄弟(Crash and Eddie)。科學家曾採用儀器,對裝死的負鼠進行檢測,發現負鼠裝死時,大腦細胞依然在運轉,甚至比平時更加活躍,絕非進入昏迷或休克狀態。

動物的裝死技巧是種防禦策略,哺乳類、鳥類、爬行動物及魚類等皆會使用。最末,有件事一定要宣導一下,大家可能曾聽過若在野外遇到熊,裝死可以逃過一劫,則萬萬不可!熊是雜食性動物,躺在地上裝死無法躲過牠敏銳的嗅覺,遠遠看到牠,趕緊溜之大吉才是最佳對策。

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