通過想像力,創造愛與救贖 圖文書《快樂王子》

文/廖淑儀 |2022.05.22
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《快樂王子》 圖/ 聯經出版提供

文/廖淑儀

《快樂王子》的現代場景,濃烈色彩的對比、晶瑩通透的銀雪世界,乃至從擬人的燕子的眼光看出去的世界,薛林替我們重構了一個不同於王爾德「絕美」的世界觀,少了太多抒情文字,卻反而確立了對生命的純真信心與愛。



「愛也許能解釋為何苦難無所不在。」

—王爾德《深淵書簡》



人生都是悖論,美麗時預見蒼涼,衰敗時能絕處逢生。王爾德的故事大多充滿兩面性,遊走在諷刺與頓悟的機智裡。人們喜歡他的故事,愛上他的童話,長期以來不斷地複製、改寫、重繪,只為追上他信仰的絕美與真理。這本由梅希.派蒂.薛林(Maisle Paradise Shearring)對《快樂王子》重新想像、繪製的繪本,就彷彿再次替經典下定義,我們看見,它是如此撐起每個時代、不同現實的想像世界。

快樂王子矗立在廣場上。這個供大家瞻仰觀望的意象,在薛林筆下,快樂王子成了現代的「觀光景點」:車流、攤販、親子、觀光團、背包客。薛林的文字儘管跟隨著王爾德原作,圖畫卻擅自開展成現代風貌,不需要多解釋,讀者馬上都能理解與認同,快樂王子存在的重要性。也因此在書中見到墨鏡、冰淇淋、收音機與相機,我們不覺得奇怪;見到汽車與駱駝並存,也不覺訝異,那既是獵奇的所在,也是境由心生的故事淵源。

薛林的筆觸和王爾德相仿,他們都注重想像力。王爾德曾說:「愛是以想像力澆灌,……也唯有透過愛,方能明白他人理想的狀態與現實的關係。」薛林身體力行地在書中展現了這樣的想像力。除了現代元素,我們還看見書中的燕子有張擬人的臉(更像是穿著燕子服的人),他在面對快樂王子時,想當然爾更接近人性,更有人味。

也因此當故事說到王子過去的「快樂情境」時,幾乎就是以燕子的想像為主:王子躺在吊床上,有猴子般的動物在幫王子搧風、遞飲料,活脫脫就是燕子想像自己南移時的渡假模式,而那就是牠想像的「快樂」。還有一個篇幅是,燕子受王子之託「因為做了好事」,所以在寒冷天氣裡覺得溫暖時,畫面呈現是燕子吃著冰淇淋、在沙灘上戴墨鏡做日光浴的姿態,而這就是燕子想像的「溫暖」。

圖文透出樸拙童趣

燕子不再只是王子愛的傳信者,在書裡,除了擬人的趣味,燕子也保有自己對於情感的想像與實踐。王子利用燕子的眼睛「關照」世間苦難,但經由燕子眼光傳遞回來的溫暖,卻往往充滿了一點童真的趣味。不管是破舊房子裡的媽媽和孩子,還是寒冷閣樓裡的作家,薛林用素描般的筆法,放大這些人的生活場景:縫紉工具、孩子玩具、作家書稿、伸展的姿態,全都滲透出樸拙的童趣,好像苦難不是絕對的,好像人生都是有希望的。即便是在描繪飢餓的孩子們,也像有神眷顧一般,沒有失控與誇張,在哀愁裡隱藏著一份純真。

如果用王爾德的話來說,那就是因為愛的能量。

愛的能量,使得王子與燕子甘願竭盡財物、性命;使得鉛做成的心碎卻不怕火燒熔鑄;也使得當其他人輕蔑自身的「衰敗」、「死亡」之時,王子與燕子仍能最終得到上帝的眷顧。如果時間與無常能毀損世間所有有限的事物、生命,那麼唯一值得期待的,就是接近想像力的、愛的延續。

對生命的純真信心

以往的我不懂,為何王爾德要在故事裡加入市長和同僚譏笑頹敗的快樂王子,也就是「世人輕蔑善行」的片段,就讓故事停在淒美的死亡界限,不就夠善良、美麗了嗎?長大才知,原來比起浪漫、美麗的世間情事,王爾德更在意的是「淬煉」、「重生」的芬芳,就像他自己在生命中期曾歷經牢獄之災的重生,方能理想寫出「若世界真是由悲傷所構建,那也是由愛之手所打造……歡樂餵養了美麗的身體,痛苦卻滋養美麗的靈魂。」靈魂經由這樣的淬煉,方能臻於完美。

《快樂王子》的現代場景,濃烈色彩的對比、晶瑩通透的銀雪世界,乃至從擬人的燕子的眼光看出去的世界,薛林替我們重構了一個不同於王爾德「絕美」的世界觀,少了太多抒情文字,卻反而確立了對生命的純真信心與愛,不但離當下現實不遠,也沒有道德說喻,因此更能貼近孩子的想像,或者說,其實是每個大人內心裡的孩子,對苦難與愛的最初渴望與救贖。

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