【星雲大師全集14法華經大意9 第三講③】以不同的教法譬喻 引導入佛境

星雲大師 |2022.05.21
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王卉娟作品〈無憂無慮〉。圖/世界佛教美術圖說大辭典提供
王卉娟作品〈無憂無慮〉。圖/世界佛教美術圖說大辭典提供

文/星雲大師

二、《法華經》的七種譬喻

譬喻,為使人易於理解教說的意義內容,而使用實例或寓言等加以說明。佛陀說法,巧用譬喻,大小乘經論多處舉示譬喻,以說明教法的重點。而「譬喻」是《法華》教說的生命,一部經共七卷二十八品之中,可以說一半以上是「譬喻」。

《法華經》中,佛陀因應眾生根機,施以各種不同教法的譬喻,其目的不外乎是為了引導眾生進入佛境。《法華經》中的「法華七喻」,即:火宅喻、窮子喻、藥草喻、化城喻、衣珠喻、髻珠喻、醫子喻,是多采多姿的,不但在修行上有很好的啟發,在文學上也有很美的意境。

(一)〈譬喻品〉的「火宅喻」

火宅喻,又稱「三車火宅喻」。三車是指:羊車(小車)、鹿車(中車)、牛車(大車)。佛陀以巧妙宣說「三界火宅喻」,於譬喻中廣說「於一佛乘,分別說三」之「開三顯一」的道理。

有一個長者的小兒、小女們正在房中嬉戲,房子突然起火了,長者叫道:「快點逃出去呀!房子起火了!」孩子們正玩得有興致,不相信房子著火了,父親沒有辦法,只好說:「門外有羊車、鹿車、牛車,坐上去以後,可以四處奔跑,很好玩的!」孩子們為了得到羊車、鹿車和牛車,都爭先恐後的跑出了房子。長者滿心歡喜,賜給他們每人一輛大白牛車。

譬喻中的羊車代表聲聞乘,羊的力氣小,只能拉一個人;鹿車,比喻緣覺乘,也是小乘;牛的力氣比較大,能多拉幾個人,所以是大乘菩薩。房子的失火表示無常,小兒、小女們指的就是一切眾生,眾生貪溺五欲之樂,為五濁、八苦所逼惱而不自知,不肯修行學道,佛陀(長者)只好以羊車、鹿車、牛車引誘他們。

經典云:「三界無安,猶如火宅。」我們日日都生活在無常的火宅裡。什麼是火呢﹖時間是火,轉瞬即逝;老化是火,留不住美麗的容顏;疾病是火,無人能免;煩惱是火,燒得心頭熱惱難耐;無明是火,焚毀我們智慧的心田。

佛經裡還有一個很好的譬喻:一個旅人走在曠野中,忽然老虎、大象追來,無處可逃,只好攀著一條樹藤,進入一口井避難。可是往下一看,發現四條毒蛇正在吐舌,旅人心想:「沒關係,只要抓緊這個藤,就不會被毒蛇咬到。」正這麼想時,看見頭頂上有一隻黑老鼠、一隻白老鼠,不停的咬著藤條,值此慌張危險時刻,五隻蜜蜂飛過,滴了五滴蜜下來,恰巧滴在旅人口裡,旅人心想:「好香、好甜啊!」旅人品嘗著蜜的美味,一時忘記了危險。

故事裡的曠野,好比我們人生的旅途;大象、老虎的追逐,猶如無常,如影隨形;枯井中的樹藤,就像我們的生命線;四條毒蛇代表四大:地、水、火、風;黑、白老鼠就是白天和黑夜,所謂「光陰似箭,日月如梭」,晝夜消逝,慢慢的磨損樹藤,磨斷我們的生命線;五滴蜜表示五欲:財、色、名、食、睡;五欲的快樂,讓我們忘了自身的危險,忘了生死的逼迫。

佛陀見眾生遭煩惱之火所逼迫而不知苦,於是以種種智慧、方便,為三界眾生說聲聞乘、緣覺乘、菩薩乘,如長者以三車誘引孩子。待眾生出離三界苦,再以佛乘(大白牛車)開示眾生。法唯一乘,本無二三,只因眾生根機不同,於一佛乘,方便說三。

佛陀也用「三車」告訴我們,火宅無須害怕,還有三車可載我們遠離無常之火。小乘也好,大乘也好,佛乘更好。從權乘到佛的一乘實教,讓我們「自覺自悟」,肯定自我的佛性,一念覺,念念覺,轉迷成悟,必定能了生脫死,度盡一切煩惱痛苦,找到一個內心清淨、安穩的淨土。

(二)〈信解品〉的「窮子喻」

在座上聽聞《法華經》的四大聲聞,即須菩提、迦旃延、摩訶迦葉、摩訶目犍連,聽到「三界火宅」的譬喻後,漸漸理解,佛陀出於此世間真正的意義,是在於「開三乘顯一佛乘」的慈悲與智慧,乃藉長者窮子的譬喻,對佛陀述說他們理解的情形。

〈信解品〉記載,一個富人忽然丟失了小孩,小孩流落在外面,到了五十歲,才被父親發現。可是孩子的自卑感很重,難以親近父親。父親不得辦法,只好叫家僕化成窮人,跟他在一起相處,慢慢地說服他:「我們到這個大戶人家做工、賺錢吧!」經過一段時間,富人告訴他真相,他才相信富人是自己的父親,自己真的是出身富貴門中。

這一個譬喻說明我們原本都是佛子,應該都和佛很親密的;只是因為在生死流浪太久,輪轉世間太長,漸漸忘記自己原本有佛性,更不敢相信自己本來是佛,不肯直下承當。所以,佛陀只好方便善巧的告訴我們:

「做善人,可以生天;遠離五欲,身心清淨無為,可以得到證果的快樂;圓滿六波羅蜜,可以得到和佛一樣的涅槃境界。」佛陀宣說五戒十善、四諦、十二因緣、六波羅蜜等等,主要的目的,即是要把我們帶到佛國。

南陽慧忠國師有一個侍者,服侍他三十年,國師一直想幫助他開悟。有一天,國師喊:「佛祖啊!」沒有人敢回應。國師再喊:「佛祖啊!」

侍者很納悶,問道:「國師,你叫誰啊?」「我叫你啊!」

「國師,我是你的侍者,我不是佛祖。」

南陽國師很失望。又過了一段時間,國師又再叫:「佛祖啊!」

侍者說:「上次我已經告訴過您了,我是侍者,不是佛祖啊!」

慧忠國師很失望的說:「將來是你辜負我,不是我辜負你。」

我們就是這個「不肯承擔」的侍者,辜負了佛陀的慈悲。所以,每一次我對來參加三皈五戒的信眾開示時,總要大家跟我一起說:「我是佛!」肯定自己是佛,身口意才會慢慢地與佛相似,修到最後,身心淨化、轉化,佛是我,我是佛;我與佛,已水乳相融,分不清彼此了。

(三)〈藥草喻品〉的「藥草喻」

佛陀舉「藥草」的譬喻,主要在闡明生長類型雖不同的三草二木,即:小草、中草、大草、小樹、大樹,卻同受一雨之滋潤;意即眾生根機雖然有別,但佛法能讓他們皆歸一味平等的一佛乘。

藥草喻五乘種姓之眾生,眾生依佛陀教化以修行證果,猶如草依土地、雨水以滋養生長。藥不必皆是草,如:金石等藥是;草也不必皆是藥,如:不是藥的草等是。以藥草為喻,取其善種、無漏種的象徵意義,皆能對治惡煩惱、疾病之功用。藥是醫病之藥,草是草木,同時也譬喻世俗的眾生;以「病」而言,如來教法是藥,觀機說教,對症下藥,若是根機與教法相應,能使藥到病除。所以佛陀在這一品以「藥草」作為比喻,醫治眾生身心二病。

同樣的父母,生下的兒女,性格不完全相同。同樣的人,由於環境與人際的因緣不同,有時性情、脾氣也變得不一樣。山中一樣的土質,同樣來自天上的雨水,長出來的藥草各有藥性,有的溫和、有的強烈,猶如眾生的根機,各個不同。不過,佛陀的教法就像天雨的潤澤,總能使每一株藥草都盡力發揮它的本性與功能。

因此,佛陀不但為王者說為政之道,亦為理髮師優婆離說悟道的境界;不但為利根的舍利弗說緣起法,也啟發鈍根的周利槃陀伽清掃心地;不但令無貪的大迦葉出家,也令大貪的難陀入道;讚美貞潔的末利夫人,也鼓勵淫蕩的蓮華色女學道。佛陀教育眾生,不分貧富貴賤,不擇智愚利鈍,都依著眾生不同的個性、興趣、需要,善巧方便的施以教化。

經中以小藥草喻人天乘,中藥草為二乘,上藥草為菩薩乘。還有,將專心於佛道,常行慈悲,自知作佛,決定無疑者比喻為小樹;安住神通,轉不退輪,度無量百千億眾生的菩薩為大樹。佛陀平等說法,如一味雨,隨眾生根性,所受不同,如同草木一起受雨,成長後卻各有差別。

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