【台灣印象】初夏白雪桐花會

文/東青 |2022.05.17
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油桐樹雄花 圖/東青

文/東青

台灣不是油桐的故鄉,卻到處可見油桐樹。四、五月油桐花盛開,山林間點綴著簇簇雪白,被稱為「五月雪」、「夏雪」。外來的油桐樹,桐油經濟價值退去,迎來賞桐花的浪漫,客委會還把油桐花連結客家人「惜福、感恩」的文化,年年辦桐花祭活動,於是,賞桐花多了儀式感,也成為台灣人初夏賞花的新寵。

台灣常見「桐」字輩的經濟樹種有梧桐、泡桐和油桐,名字都有「桐」字,卻沒親緣關係,植物分類學上也不同科。文獻記載約一九一五年代,由日本人自中國大陸引進台灣,生產油桐子榨「桐油」,供夜晚點燈照明外,重要用途是作為農工具保養,防鏽、潤滑,或防水膜,知名的美濃油紙傘傘面上就是塗上桐油。
油桐樹雄花 圖/東青
國民政府來台後,因應各項開發及經濟發展所需,在淺山地區更廣植油桐樹。民國四十年至六十年間是桐油發展的全盛時期,那個年代出生的小孩,還有撿拾油桐子貼補家用的童年回憶;六十年代後,因化學工業逐漸盛行,桐油慢慢功成身退,留下了春天賞桐花的浪漫美學。

過去日本曾進口台灣泡桐做為抽屜板材,但當時以無性繁殖栽培的台灣泡桐罹患簇葉病而大量死亡,台灣林農改用油桐樹製成的板材外銷。殊不知,衣料放在泡桐製的櫥櫃不會變色,但放在油桐製的卻會變黃,因而被退貨,徒留滿山遍野的油桐樹乏人問津,直到近二十年,台灣掀起桐花熱,油桐再度受到重視。

目前台灣常見的油桐樹是有「千年桐」之稱的木油桐,叫它千年,但其實並不長壽,只是和另一種「三年桐」相比,其可生產油桐子的年限較長,故名「千年桐」。油桐子有毒性,當時家長總是千叮嚀萬交代油桐子不可食,但鄉間仍不時發生誤食油桐子的事件。

賞桐花是近二十年的休閒活動,滿地油桐花,現代人不若林黛玉憐惜花的心境寫下〈葬花吟〉,但也有不少人因油桐花而寫文抒發心情,或譜曲歌詠。但雙花傍地落,安能辨我是雄雌?



油桐樹是雌雄異株或雌雄同株異花,雄花落地,花型完整,雌花飄落,只見花瓣,因為要留下子房孕育種子,所以,滿株雪白油桐花壓枝條的,都是雄花,雌花則是在枝條上稀疏幾朵,有時還會掩沒在綠葉欉中而被忽略。因此,賞油桐花,仍是以觀賞雄花為主。

細看油桐花基部,有的呈現淺黃綠色,有的則是紅色,有人誤以為是雄雌花之分,其實不然,雄花二者都有,前者為年輕的花,後者則是較成熟的雄花,所謂「花老珠紅」;雌花的花瓣向外捲,基部也是初為淡黃綠色,逐漸轉為紅色,吸引昆蟲為其授粉。

油桐花不像多數植物一樣,花朵在枝上枯萎才掉落,雄花掉落時花型都完整,但落地後,若是晴天,半日即萎凋,陰雨天勉強能維持一天,因此,賞油桐花最佳時機是早晨時段,滿樹滿地桐花相映成趣。

賞油桐花很風行,但林政單位不鼓勵民眾任意種植,一則怕民眾誤食種子而中毒,一則因其為外來種,數量太多會影響到本土樹種的生長環境。

賞油桐花,可以休閒浪漫,也要理性對待,不放逸,每年春天到初夏,正好來一場桐花會。

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