終年勤勞辛苦的動物

文/胡雪綾 |2022.05.01
2442觀看次
字級
鮭魚為返鄉跳躍瀑布。圖/梁鳳英
北極燕鷗是飛行旅程最長的鳥類。圖/維基百科
座頭鯨是海洋旅行家。 圖/維基百科
公獅子大多數時間都在休息。 圖/維基百科
一隻正在吸花蜜的刀嘴蜂鳥。圖/維基百科

文/胡雪綾

今天是「勞動節」,在向勞工朋友致敬的同時,也來看看除了大家熟知的蜜蜂和螞蟻之外,還有哪些動物,被生物學家認為是動物界「最勤勞」的成員……



一說起勤勞的動物,大家一定會想起「螞蟻」和「蜜蜂」這兩種動物,終年辛勞不停的身影,但其實,在動物界還有其他數種動物,勤勞和辛苦程度不亞於螞蟻和蜜蜂,以下且來看看這些堪稱「模範勞工」的動物吧。

兔子 勤於養育下一代

由於兔子處於食物鏈的底層,為延續族群生命必須快速繁殖,因此兔子在繁衍後代方面,一點也不敢偷懶。一隻雌兔一年能生產7次,每次能產子4~6隻。依此速度計算一下,一對兔子一年就可繁衍相當龐大數量的免兒兔孫了。

澳洲大陸上原本沒有兔子,100年前獵人開始在當地放養兔子,結果兔子快速繁衍,如今族群已達60萬隻,還對某些地區的環境造成了危害。

海狸 靠己力改善環境

海狸亦稱河狸,是動物界知名的工程師,而牠們在溪河中辛苦工作的影像,更是令人類印象深刻。一隻平均只有40磅重的海狸,能獨自砍伐數層樓高的樹木,再用砍伐下來的樹木,混合樹枝和泥土,蓋房子和攔住溪流當水壩。海狸工作效率很高,所以被認為是少數能靠自己的努力改變生存環境的野生動物。

鮭魚 逆流返鄉史詩旅

成年的鮭魚(亦譯為大馬哈魚)主要生活在海中,但幼時卻是在淡水河流中被孵化出來。每年秋天,成年鮭魚會回游到牠們當初被孵化的地方產卵。

整個回游的過程非常艱辛,首先必須克服流水強有力的衝擊,還得躲開那些飢餓的、站在河裡,為儲備冬眠體力而拚命覓食的熊,有時牠們還必須以跳躍方式來通過瀑布。

對絕大多數鮭魚而言,這是一次單向的旅程。沿河流逆流而上,會耗費大量的精力與流水抗爭,在產卵之後,精疲力竭的牠們很快就死去,化為幼魚的營養。

蚯蚓 認真吃土以養地

蚯蚓看起來是微不足道的,但是牠們可是真正可以移動地球的動物。這些無腿無脊椎的動物在地下打隧道,吞下礦物質、腐敗植物和動物屍體。最後的產出物是囤積在地球表面、富有營養的土層。一隻健康的蚯蚓,每年能翻轉4047平方公尺中的20~40噸泥土。從這方面來看,蚯蚓的行動並不慢,「吃土」也夠認真。

北極燕鷗 往返南北極

南北遷徙對鳥類而言,是一件非常艱難的工作,但是北極燕鷗卻是鳥類中,遷徙距離最長的族群。每次從南極遷徙到北極的旅程,一共要花掉90天,除了在繁殖季節,北極燕鷗幾乎都飛越在幾乎看不見陸地的海面上,遷徙過程長達3萬5406公里。野生北極燕鷗一般可以活到30歲,因此預估牠們的一生中,大約飛行了104萬6100公里。

蜂鳥 振翅累及心跳

和其他鳥類一樣,蜂鳥需要拍打翅膀才能飛起來,但是他們微小的翅膀使他們工作起來,比其他鳥類要辛苦得多。舉例來說,紅寶石喉蜂鳥和紅褐色蜂鳥,在進食的時候,翅膀每秒鐘拍打40~50次。有些種類的蜂鳥拍打次數比這還多。紫晶林星蜂鳥每秒鐘能拍打80次,導致蜂鳥的心臟工作得很辛苦的。科學家統計,藍喉蜂鳥的心臟每分鐘可跳動1260次。

座頭鯨 天生的旅行家

座頭鯨又名大翅鯨、巨臂鯨、駝背鯨,是一種能在海中發出「鯨語」的哺乳動物,被視為是海中聲樂家。牠們分布在從南極冰緣到北緯65度的廣闊海面。通常3~15隻為一群集體行動,是一種有遷移特點的物種。

座頭鯨夏天生活在涼爽的高緯度水域,冬天來到熱帶或亞熱帶水域交配繁衍。除了生活在阿拉伯海的座頭鯨,長年生活在熱帶水域外,大多數座頭鯨喜歡在海中迴游旅行,每年遷徙路程長達2萬5000公里,使牠們成為最喜歡遷徙的哺乳動物之一。每隻座頭鯨平均壽命40~50歲,一生旅行超過100萬公里。

雌獅 忙著捕食和育雛

在獅子的世界中,雌性是最繁忙的。雌獅不但要為公獅負責捕食,還要承擔所有撫養幼獅的工作。在捕食時,雌獅集體出擊、相互協作,因而能夠捕捉體型數倍於牠們的動物,比如水牛、巨羚羊,甚至大象和長頸鹿。至於雄獅,大部分時間都在睡覺和進食,主要任務是防禦族群安全,保護配偶和幼獅不受鬣狗和其他雄獅的傷害。

熱門新聞
訂閱電子報
台北市 天氣預報   台灣一週天氣預報

《人間福報》是一份多元化的報紙,不單只有報導佛教新聞,乃以推動祥和社會、淨化人心為職志,以關懷人類福祉、追求世界和平為宗旨,堅持新聞的準度與速度、廣度與深度,關懷弱勢族群與公益;強調內容溫馨、健康、益智、環保,不八卦、不加料、不阿諛,希冀藉由優質的內涵,體貼大眾身心靈的需要、關懷地球永續經營、延續宇宙無窮慧命,是一份承擔社會責任的報紙。自許成為「社會的一道光明」的《人間福報》任重而道遠,在秉持創辦人星雲大師「傳播人間善因善緣」的理念之際,更將堅持為社會注入清流,讓福報的發行為人間帶來祥和歡喜,具體實現「人間有福報,福報滿人間」的目標。

 
聯絡我們 隱私權條款

Copyright © 2020 人間福報 www.merit-times.com
All Rights Reserved.