【神奇可可】巧克力為何有益健康

  |2022.04.24
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圖/123RF

文/本報綜合報導 

許多人喜愛巧克力,它不但好吃,還對健康有好處。研究顯示,巧克力對健康確實有益,尤其是改善血糖、增進心臟和大腦功能的健康。BBC主持人邁克爾‧莫斯利醫生就曾經在節目中指出,每天吃些黑巧克力可以增進心血管功能和穩定情緒。這種以可可樹的種子做為主要原料的食品,究竟該如何吃才算健康?

關鍵就在神奇成分

由於製作巧克力的原料來自可可,莫斯利醫生首先指出可可的神奇之處,並說明為什麼每天吃2小塊黑巧克力取代甜食,能讓大腦、心臟以及新陳代謝功能受益。原因在於它可以減少心血管疾病風險、改善低密度膽固醇(LDL)指數,以及促進大腦供血流量。

可可對健康有益,最早來自一項對巴拿馬土著古納人(Guna)的相關研究。這項研究發現,古納人很長壽,而且不像大多數人那樣,隨著年齡增長血壓也跟著升高。其中的理由是,古納人經常喝不加糖的可可飲料,每天可以多達5杯。



從實驗發現,可可中有益健康的關鍵成分,是一種名為「類黃酮」(flavonoids)的化合物。這種成分也存在於許多植物中,例如:草莓、茶葉、藍莓、蘋果、洋蔥等。但可可樹的種子是已知富含類黃酮最豐富的來源之一。幸運的是,人們不必去吃苦澀的可可種子也能受益,只要吃富含可可的黑巧克力就可以了。

吃黑巧克力才有效

近年來,醫學專家對黑巧克力的健康益處做了大量的研究;其中,多項研究是關於巧克力如何影響患慢性疾病的風險,包括心臟病、中風、癌症和糖尿病。英國貝爾法斯特女王大學卡西迪教授在接受莫斯利醫生採訪時表示,他們研究發現,每天食用富含類黃酮的黑巧克力可以改善患有二型糖尿病女性的血管彈性、胰島素敏感性以及膽固醇指數。

這聽起來有點令人難以置信,美味的巧克力居然還能改善胰島素敏感性,並且幫助減少心血管疾病風險。這也就是說,吃適量富含類黃酮的黑巧克力顯然有益健康。最近也有研究顯示,巧克力的好處不僅局限於心臟和血糖,還對大腦有好處。

 研究發現,巧克力多酚可改善血液循環,降低心血管疾病機率。圖/123RF

卡西迪教授解釋說,原因是生活在腸道中的微生物。據研究人員發現,攝取類黃酮時,腸道細菌會將它們轉化為能被血液吸收的微粒抗炎化合物,可防失智。不僅如此,可可還富含約380種化學物質,其中多酚濃度高,又富含類黃酮,使得它們比茶葉具有更高的抗氧化能力。可可除了提供營養素之外,適量地食用巧克力,也能讓人心情更愉悅。

 吃黑巧克力取代甜食對健康較有益處。圖/123RF

可可有何健康功效

依據衛生福利部食品藥物管理署營養成分資料庫顯示,純可可中含有鈉、鉀、鐵、鋅、銅、鎂等各種豐富的礦物質,還有維生素A、B、E、鈣等營養成分,以及能帶來飽足感並改善腸道的膳食纖維。每100公克的純可可粉,含有20.8公克的蛋白質和24.7公克的膳食纖維。除此之外,它還有可可獨具的可可鹼、咖啡因、多酚抗氧化劑等,因此,可說是營養成分相當多元的食品。

■ 含抗發炎成分

可可含豐富的多酚與黃酮醇(槲皮素)能產生抗發炎作用。由於槲皮素是某種激的抑制劑,能抗組織發炎,並阻止神經元的興奮性毒素,而多酚對促炎性細胞因子的釋放具有抑制的作用。因此,食用無糖可可粉或黑巧克力具有預防及改善炎症的效果。

■ 類黃酮防失智

可可所含的類黃酮能刺激大腦,提升腦部認知能力。可可中的多酚不僅是抗氧化物質,還能直接活化神經滋養因子,對神經有保護作用。含類黃酮的可可能使腦部血流量局部產生變化,增進整體血流量。其中的黃烷醇能協助去除導致大腦痴呆的有毒蛋白,預防失智和中風。

■ 能保護心血管

由於可可會釋放一氧化氮(NO),刺激前列環素並產生血管擴張的作用,能使血管舒張而防止血栓形成,改善血管功能,並且能降低血壓,對心臟產生保護作用,因而減少心血管病變的風險。所含高黃烷醇則能減少血脂過氧化,減少動脈粥樣硬化病變。

 可可除了提供營養元素,也能讓人心情變得愉悅。圖/123RF

■ 順腸胃防貧血


食用可可也能促進腸道益生菌增生,使壞菌減少,其所含的多酚可以調節腸道炎症,在腸道中維持抗發炎狀態。此外,它還能促進腸胃蠕動,減少幽門桿菌,協助排便。黑巧克力所含的礦物質——鎂、銅、鉀和鐵,有助於改善貧血問題,可做為預防貧血補充鐵質的飲品。

■ 好心情抗憂鬱

可可成分中的鹼能活化腦內血清素,有助於紓解緊張的情緒,達到放鬆神經的效果。其中的可可多酚也具有減壓的作用,又因含有咖啡因,所以吃巧克力能使人的情緒興奮,有抗抑鬱效果。巧克力成分中的色胺酸,也可幫助人體合成血清素,當體內的血清素充足,較能穩定情緒。

■ 護心臟降血糖

可可脂是天然脂肪,雖然含有飽和脂肪酸,但對血液中膽固醇不具威脅。有研究發現,黑巧克力有增加好膽固醇(HDL)的效果。再者,巧克力多酚可改善血液循環,減少壞膽固醇量,除了能避免動脈硬化,還可抑制血小板凝集,減少血栓發生機率,進而降低心血管疾病及中風機率。此外,類黃酮多酚抗氧化成分,能有效提高身體對胰島素的敏感度,藉此達到調節血糖的功效。

 可可豆。圖/123RF

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