英國研究:真菌能靠電流揪團吃飯、警告危險 蘑菇會聊天 50個單字傳訊息

編譯/韋士塔  |2022.04.16
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編譯/韋士塔

除了人類的語言,科學家長年仍持續探索其他生物,是否能以不同的語言或工具溝通。近來,英國學者的研究發現,當真菌找到新的食物來源時,通過菌絲的電脈衝會增加,顯示真菌有可能利用這種方式「對話」,向同類通知新的食物來源。

科學家認為真菌既不算植物,也不算動物,屬於特別的一類生物,酵母菌、霉菌、蘑菇都屬於真菌生物。學者推測,真菌生物的電流活動模式,類似人類的語言。西英格蘭大學(University of West of England)非傳統運算實驗室(nconventional Computing Laboratory)的科學家雅達瑪茲基(Adam Adamatzky)表示,他曾觀察到,黏菌(slime mold)可透過電流信號反映其意識活動,因此他決定調查真菌是否也有類似的現象。

雅達瑪茲基選擇4種不同的真菌,包括金針菇、裂褶菌、幽靈蘑菇及冬蟲夏草。他將電極植入這些真菌,並觀測電脈衝在不同情境下的活動狀況。他發現,真菌的電脈衝信號類似人類神經元的活動信號,也就是說,真菌似乎能透過電脈衝傳達食物位置或受傷的訊息。這些訊號相當複雜,研究團隊分析發現,真菌電脈衝構成的訊息模式與人類語言相似,類似人類使用的單字,且不同菌類之間的語言複雜程度也不同,目前發現的真菌詞彙約包含50個單字。

研究團隊把這項發現發表於《皇家學會開放科學》(Royal Society Open Science)期刊,雅達瑪茲基指出,真菌可通過菌絲相互交流,菌絲是細長而分枝的絲狀卷鬚,可用來擴展、探索周圍環境。雅達瑪茲基表示:「我們發現真菌的電脈衝變化模式,可能有類似人類語言的作用。」

雅達瑪茲基推測,真菌產生電脈衝活動,目的可能是為了召喚族群,類似狼、犬等動物利用嚎叫來集合同伴。此外,這也可能是真菌向同類通報食物位置或危險的方式。他指出:「菌絲體末端帶有電流,這些電流的信號並非隨機出現。我們記錄這些變化並與人類的語言比對,希望找出真菌的語法。」

其他科學家對於真菌是否能「說話」持審慎立場,英國真菌學會(British Mycological Society)成員、 埃克塞特大學(University of Exeter)生物科學系生態學副教授貝波爾(Dan Bebber)表示:「這項新研究偵測真菌電脈衝信號的變化模式,但是否能據此推定真菌得以這種形式的語言溝通,目前言之過早,有待更多研究和測試。」

雅達瑪茲基也表示,目前仍無法斷言真菌的電流活動就是牠們的「語言」,他表示,真菌的電流峰值模式與人類語言之間是否存在直接關係,需要進一步觀察。

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