全國生產有機糧食 致稻米、茶葉產量銳減 農業轉型 斯里蘭卡經濟受創

編譯/韋士塔  |2022.04.16
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斯里蘭卡茶農在有機茶園清除雜草。圖/網路
通膨高漲,讓斯里蘭卡的藥品短缺。圖/法新
經濟危機引發斯里蘭卡民眾走上街頭抗議。圖/美聯

編譯/韋士塔

有機農業的宗旨是遵守自然資源永續利用的原則,不使用合成化學物質,重視水土資源的保育與生態平衡,生產自然安全的農產品。近年來,有機農業日益受重視,許多國家也開始推廣;然而,有機農業涉及的層面廣泛,當局實施這項政策前須審慎考慮,否則可能未蒙其利先受其害。

斯里蘭卡就是推動全國有機農業政策,卻引發經濟危機的例子;該國不僅物價飆漲,食物、藥品等短缺,且供電不足。債台高築的斯里蘭卡政府瀕臨破產,無力解決困境;在民不聊生的狀況下,大批群眾走上街頭,要求總統拉賈帕克薩(Mahinda Rajapaksa)下台。

經濟學家指出,斯里蘭卡8成人口生活在農村地區,經濟高度倚賴農業;然而,總統拉賈帕克薩去年啟動有機農業轉型政策,全面禁止進口合成肥料、殺蟲劑,要求全國200萬名農民轉向生產有機糧食,該國的稻米產量在有機政策實施後半年內銳減2成,導致斯里蘭卡需進口稻米,米價更飆漲5成。

與此同時,有機政策也讓斯里蘭卡的主要經濟作物茶葉受到影響;斯里蘭卡是世界第4大茶葉出口國,這也是該國主要出口和外匯收入來源。在茶葉產量下降影響經濟成長後,政府被迫解除一些針對茶葉、橡膠和椰子等作物的化肥禁令,並對農民提供補貼;製茶產業是斯里蘭卡的主要就業來源,據統計,光是茶葉產量造成的經濟損失就高達4.5億美元(約新台幣130億元)。

自1960年代綠色革命初期開始,斯里蘭卡持續補貼農民使用合成肥料,大幅提升水稻以及其他作物的產量,促成廣泛的都市化,讓經濟持續改善,躋身中高收入國家之列;然而,新冠疫情爆發後,斯里蘭卡的旅遊業受到重創,加上有機農業政策的失敗,讓50萬人重新陷入貧困。隨著物價飆升、貨幣重貶,斯里蘭卡民眾被迫減少購買食品、燃料。

專家指出,斯里蘭卡有機農業政策失敗的原因,在於缺乏妥善的規畫。專業人士曾建議設定過渡期,逐步淘汰化肥,並設法在國內生產生物肥料,但這些建議並未獲得政府採納。

專家強調,試圖以完全有機的生產方式養活大量都會人口,目前仍難實現,因為當前全球農業仍使用大量化肥才足以養活近80億人口。有機農業的應用範圍處於兩個極端,一邊是仍屬於極端貧困的約7億人,因為他們負擔不起化肥和提升產量的技術,只能使用傳統的天然肥料,另一邊則是歐美的富裕國家。

有機農業目前仍是利基市場(niche market),占全球農業產量不足1%;斯里蘭卡即使出口高價值的有機農產品,仍無法抵銷整體產量急劇下降的損失。該國經濟學家表示,經濟危機已證實倉卒推動有機農業的弊端,當局須捨棄意識形態與短視的政策,才有可能扭轉危機。

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