【閃文集】 北美洲緊急電話歷史

文/林一平 |2022.04.05
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圖一:作者繪葛拉漢 圖/林一平
圖二:作者繪費茲傑拉 圖/林一平

文/林一平

美國緊急電話接線系統的第一個建置相當有趣。美國於1958年時,國會開始檢視全國緊急電話服務的必要性,到了1967年才通過同意案。當時AT&T抄襲加拿大的版本,僅將「999」改為「911」。原因是「9」和「1」在電話撥號轉盤的兩端,不會被意外誤撥。在1968年的華府新聞發表會,印第安納州眾議員羅許提出AT&T這個「911」單一緊急電話號碼的解決方案,獲得國會的支持。

在「911」單一緊急電話號碼的建置上,後發先至,贏得第一名的美國城市在阿拉巴馬州。其過程相當戲劇化。

1968年1月15日的《華爾街日報》登出AT&T的 9-1-1建置宣告,惹惱了阿拉巴馬電話公司(Alabama Telephone Company,簡稱ATC)總裁葛拉漢(Bob Gallagher;圖一),認為AT&T行大欺客,不將ATC這些獨立小電話公司看在眼裡,葛拉漢吞不下這口氣,想打敗AT&T,搶先完成緊急電話服務的建置。他找來ATC的廠務經理,共同討論他的想法。這位經理費茲傑拉(Bob Fitzgerald;圖二)很用心的在ATC的27個交換機中挑出哈爾雷維市(Haleyville)的交換機,作為第一個建置點。費茲傑拉組成一個5人研究團隊,重新設計電話線路,修改現有的交換機,在一個星期的時間內完成這項艱鉅的挑戰。工作完成於1968年2月16日下午2時,整個團隊高呼:「Bingo!」

當天阿拉巴馬州的眾議院院長菲特從哈爾雷維市政府撥打第一通911電話到市警局,坐在菲特旁邊的人是哈爾雷維市長懷特,而坐鎮在警察局接電話的人則是眾議員貝維爾,據說貝維爾的回話僅僅是很簡短的「Hello」。費茲傑拉全程待在 ATC 的交換機房,觀察這通電話的進行。

哈爾雷維市以擁有全美第一個緊急電話系統為傲,甚至在路牌上都要廣告一番。1968年後911成為美國的單一緊急電話號碼,在全國任何地方撥這個號碼,會經由單一窗口PSAP (Public-Safety Answering Point)處理。1991年, 歐盟擴大採用112 為跨國的緊急電話號碼。在台灣,緊急電話號碼包括110、112,及119。

緊急電話服務的實施有許多困難必須克服,主要在於電話服務的範圍和實際行政區域的劃分,無法完全吻合。例如某人住在A市,但離B市警察局較近。家中發生搶案,打緊急電話求救時,姍姍來遲的可能是路途遙遠的A市警察;如果緊急電話是由行動手機打來,那麼問題更大,因為用戶隨時在移動。

為了解決行動緊急電話的移動定位問題,我也做過研究,發表於學術期刊。另一個問題是如何確認打來的緊急電話不是謊報。一般而言,緊急中心PSAP會有雙層驗證程序,同時接線生也須小心觀察是否應該終止「不緊急」的緊急電話。

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