【科學尬新聞】 人類不需要的植物 更易絕種嗎?

文/郭宣含 |2022.04.05
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文/郭宣含

植物想要活得長長久久,其中一項關鍵可能是人類?

研究人員將全球超過8萬種植物進行分類,結果發現大部分植物遇到人類後幾乎慘輸一片,一旦人類不需要這些植物,它們就可能落得絕種的悲慘命運。

《Plants, People, Planet》(植物、人類與星球)期刊的一篇近期研究指出,未來的植物世界跟現在的植物景觀會很不一樣,植物未來會變得極度具單一性,也就是物種多樣性會變得更少。

這項新發現為植物的多樣性蒙上一層陰影,研究人員認為,這是一項警訊。

糧食作物 有助人類



美國「國立自然史博物館」策展人克雷斯(John Kress)同時也是這篇研究者的作者,他說研究人員開始計算有多少植物能夠撐過人類世的難關,結果發現關卡早已出現,有些植物已經受到影響,但他覺得人類可以減緩植物被汰換掉的速度。人類在這個世代對地球帶來深遠影響,包括地球暖化、森林濫墾濫伐與工業化後造成的其他負面衝擊。

研究人員分析8萬6592種植物物種,接著再從全球資料庫中了解這些植物的用途:例如它們是不是對人類有經濟效益的作物,是不是入侵種子植物、需要受到保護的瀕臨絕種物種,還是用於非法貿易的罕見物種。

這些植物會依現在和未來的發展得到「分數」,科學家再依照分數分成8個不同的類別;研究人員最後發現,人類在地球上的活動不僅沒辦法幫到多數植物,甚至會害大多數物種絕種。

克雷斯表示,總共有6749種植物被列為「贏家」,它們對人類有幫助,約占40%的地表面積,例如玉米、稻米、小麥等作物。有些植物會在野外滅絕,但可以存活在都市中,像是紐約市每個街頭都會種的銀杏樹。另外還有164種對人類沒幫助的「贏家」植物,多數是入侵或雜草物種,像是山葛(kudzu)。

植物種子 有利保育



約有2萬290種植物被列為「輸家」,原因多半是它們對人類沒幫助,而且有些物種早就被列為瀕臨絕種;例如鐵樹或南洋杉目等。科學家將2萬6002種物種列為「可能變成輸家」,1萬8664種植物為「可能成為贏家」,其他植物則被列為「中性」或「已絕種」。

植物世界前景不太樂觀,植物多樣性降低後,動物多樣性也會下降。要是這時出現極端氣候、氣候變遷或者是環境惡化,生態系統會變得更脆弱。

研究人員表示,植物保育跟動物保育不一樣,因為種子保存技術相對成熟,很少有救不回來的植物,人類可以透過適當努力,成功挽救瀕臨絕種的植物。

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