台南.白河 蓮鄉溫泉火神祭 水火同源好神奇

文/人間社記者孫芳菲 |2022.03.14
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「水火同源」景觀。圖/白河區公所提供
碧雲寺山門有剪粘、泥塑及一對笑獅。圖/人間社記者孫芳菲
碧雲寺背倚枕頭山,面迎廣闊的嘉南平原。圖/人間社記者孫芳菲
白河夏季盛開的蓮花。圖/西拉雅國家風景區管理處
關子嶺「火王爺祭」。 圖/台南市政府觀光旅遊局提供
有140年歷史的台灣基督長老教會關子嶺教會。圖/人間社記者孫芳菲
關子嶺有全台罕見的「泥質溫泉」。圖/西拉雅國家風景區管理處
白河木棉花道的自行車賞蓮意象。圖/西拉雅國家風景區管理處

文/人間社記者孫芳菲

提起台南白河,很容易令人聯想到蓮鄉風光、關子嶺溫泉、水火同源、林初埤木棉花道等景觀。西班牙休閒旅遊網站Boredpanda於2015年將「林初埤木棉花道」譽為全球最美花海街道之一,可見白河的觀光魅力。

白河地處關子嶺山區與嘉南平原接壤處,先民將貨物從山區運到平原交易,必須越過白水溪,因此有人在溪畔搭棚經營小店,供挑夫歇腳補給,日久形成聚落,因此舊名「店仔口」,日治時代以白水溪流經,才改稱「白河」。



木棉花道 春日火紅花海

林初埤是白河區的一個小埤塘,每年春天,這個寧靜的埤塘旁,總是湧入大批欣賞木棉花盛開的人潮。林初埤木棉花道全長866.5公尺,每當木棉花盛開,紅花、藍天、綠野相映,美不勝收。

西拉雅國家風景區管理處表示,騎鐵馬漫遊林初埤是深入體驗白河風情最佳的旅遊方式,不但能欣賞木棉花道的美麗景致,還能享受鄉村自在愜意的洗禮,鄰近還有小南海風景區的環湖賞景步道、生態公園。



關子嶺溫泉 鎮山不動明王

關子嶺溫泉開發甚早,日治時期與北投、陽明山、四重溪並列為台灣四大溫泉區。關子嶺溫泉呈濁泥狀,也是全台罕見的「泥質溫泉」,泉水雖然含有豐富的礦物質,但因屬於「濁泉」,可沐浴而不可飲用。

關子嶺溫泉區除了溫泉老街外,還有日軍傷兵用來復健鍛鍊的「好漢坡」、寶泉橋、嶺頂公園等。其中嶺頂公園還有吳晉准銅像,訴說「寶島歌王」吳晉准譜曲的〈關仔嶺之戀〉故事。

在俗稱「二百棧」的好漢坡旁,有一座火王爺廟,供奉關子嶺「鎮山大神」不動明王。據說1902年日本人開發關子嶺溫泉時,就在溫泉露頭鏤刻不動明王石碑,祈求平安,日軍投降後卻將神像石碑帶走,後來由地方集資蓋廟,重塑不動明王神像,稱為「火王爺」。

由西拉雅國家風景區管理處舉辦的關子嶺「火王爺祭」山車巡行,已成當地重要慶典。每年火王爺誕辰,遊客紛紛穿上浴衣、臉抹溫泉泥漿,拉行火王爺的座駕「山車」踩街,由太鼓、火舞、陶笛隊隨行,充滿日式風情。



賞蓮勝地 南白河北觀音

白河是全台最大蓮子產地,1970年代在農會的推廣下,居民大量栽植蓮花,蓮子產量占比達2/3,後來觀光產業興起,蓮花田面積大增,蓮子、蓮藕等副產品也跟著增加,經常可見老少一起剝蓮子的情景。

1995年開始舉辦的「白河蓮花節」,曾有9天湧進60萬人次遊客的紀錄。全盛時期,整個白河鎮的蓮花種植面積高達450公頃,甚至設立蓮花產業文化資訊館,與桃園市觀音區並列為台灣兩大蓮鄉,有「南白河、北觀音」的美譽。



水火同源 麒麟吐火傳說

關子嶺「水火同源」景點,又名「水火洞」,曾名列「台灣七景」和「南瀛八景」之一,相傳為大仙寺開山參徹禪師所發現;「水火同源」的火焰不斷從水中冒出,終年不歇,打破水火不容的定理,令人嘖嘖稱奇。

根據傳說,參徹禪師發現「水火同源」之初,火勢非常旺盛,且集中於一束,直至1964年白河大地震後,火焰才分散開來,並從不同的孔隙冒出,但火勢已經變弱了許多,不過依舊沒有熄滅。

地方流傳,關子嶺「枕頭山」又名「麒麟山」,「水火同源」就是麒麟吐出的火焰;也有傳說指古時有火龍與水虎,因意見不合而打鬥,卻兩敗俱傷,最後變成「水火同源」,說明先民對大自然充滿豐富的想像力。



名剎古蹟 宗教信仰多元

白河地區宗教信仰多元,早期是英格蘭長老教會李庥牧師傳道的根據地之一,相較於台南市其他行政區,基督教會較多,當地的白水溪教會成立於1870年、岩前教會成立於1874年、關子嶺教會成立於1884年,都有百年以上歷史。

大仙寺初創於清康熙40年(1701年),是南台灣第一古剎,相傳明鄭時期,鄭成功的參將陳永華曾邀請參徹禪師來台為墾荒居民講經說法,參徹禪師在途中休息後,準備再啟程時,所攜帶的佛像竟然搬不動,於是結草廬定居,後來建為傳統的中式木造佛寺。

碧雲寺源於白河大仙寺,俗稱「新巖」,與俗稱「舊巖」的大仙寺合稱「關嶺雲巖」,是南瀛八景之一。碧雲寺距大仙寺約5公里、距名勝「水火同源」約1公里,山門背面有題名「小西天」,山門外一對笑獅最引人注目。

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