三千大千世界有多大?

妙熙 |2022.03.06
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佛光山2022年禪淨共修獻燈線上祈福法會。圖/人間社記者莊佳穎、趙啟超

【佛法大海】三千大千世界

文/妙熙

宇宙空間之大,不是我們所能想像。佛陀早在二千五百年前就說,除了地球之外,宇宙是一個三千大千世界,凡人難以理解。果真,浩瀚無邊的宇宙,以現代科學觀之,仍是個未解之謎。

何謂三千大千世界?世界的組成以須彌山為中心,周圍環繞四大洲及九山八海,統稱一個「小世界」。

一千個小世界合成「小千世界」,一千個小千世界合成「中千世界」,再一千個中千世界合成「大千世界」。集小千、中千、大千三個疊數,便是「三千大千世界」。三千大千世界由一佛所教化,也稱為「一佛國」。

人類位於四大洲之一的「南贍部洲」,這裡種滿贍部樹,所以洲名從樹而得。其他如「東勝神洲」的人,體型上較南贍部洲來的殊勝。「西牛賀洲」則是以牛多為特色,這兒的牛還是寶牛,只要腳蹄踏入地,拔出來時,便湧出寶物。 

四洲中,以「北俱盧洲」最有福報,他們面相端正,不用勞動,糧食就會從地長出。更神奇的是往樹林一坐,房子自然現成。人也不會生病,壽命至少一千歲。唯一的遺憾,就是太快樂了,感受不到苦,所以生不起修道的心,聽聞不到佛法。反之,南贍部洲的人福報雖沒那麼大,卻因苦樂參半,有助於修行。

科學家曾做過一個實驗,他們取了一張十億光年的宇宙圖,圖中布滿了密密麻麻的星球,然後不斷地縮小視野,從一億、千萬、百萬、十萬、一萬、千、百、十、一光年一直遞減。他們在一千億公里處發現太陽系,又在十萬公里處發現地球,最後在十公尺處看見一名男子睡在草坪上。

實驗到這還沒結束,科學家再透過男子的手,進入微觀世界,發現紋路、毛孔、細胞核、染色體……最後密密麻麻,又仿如一個小宇宙。從宇宙看一毛孔,一毛孔又含攝宇宙中,可知「三千大千世界即在一心」的真理。  

時空再怎麼廣大無邊,都比不上佛的世界,《華嚴經》有一首偈語:「大海之水可飲盡,剎那心念可數知,虛空可量風可繫,無能說盡佛境界。」佛心廣大,又怎是凡夫所能丈量!

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