【科學尬新聞】 月圓之時 小心被追鯊

文/施奇庭  |2022.02.09
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滿月時刻,需要注意什麼?是狼人?還是會變身的賽亞人?都不是,你要小心的是大白鯊。圖/BOB
滿月時刻,需要注意什麼?是狼人?還是會變身的賽亞人?都不是,你要小心的是大白鯊。圖/BOB

文/施奇庭 

滿月時刻,需要注意什麼?是狼人?還是會變身的賽亞人?都不是,你要小心的是大白鯊。

2022年1月13日《新聞周刊》(Newsweek)報導,美國佛羅里達大學研究團隊,根據「國際沙魚攻擊事件檔案」(International Shark Attack File,ISAF)的資料,分析了1970~2016年的沙魚攻擊事件。這個資料庫由佛羅里達大學自然史博物館(Florida Museum of Natural History)於1958年建立並維護至今,有超過6500個事件紀錄與調查報告,其中最久遠的紀錄可回溯至16世紀。若根據發生地點來區分,北美洲有1095次、澳洲有307次、非洲有280次、太平洋島嶼有260次──同學們有沒有注意到,這些水域都有超過100次的紀錄,所以有統計上的意義。

初現關聯

驟斷因果



分析結果發現,當月亮的亮度高於50%(相對於滿月)的日子裡,沙魚攻擊人類的機率顯著高於平均值;低於50%時則低於平均值,也就是在月亮比較亮的那幾天,被沙魚攻擊的風險比較高。

長久以來,各個古老的文化都認為在暗夜中發出冷光的月亮,具有神奇的魔力,也有不少作品把月亮設定為魔物的巢穴。不過這個研究並不是要告訴我們,較強的月光比較容易會讓沙魚抓狂攻擊人類,因為沙魚攻擊的事件通常都是發生在白天。所以這又是一個典型的「關聯不代表因果」的例子。

那到底這個關聯性是怎麼來的?目前還沒有明確的答案,研究團隊認為,有可能是因為洋流與地磁的變化,影響了沙魚的神經系統。

鐵流潮汐 受月影響



首先,表面看起來主因是「月亮的亮度」,但其實真正的因素應該是「月球與地球的相對位置」。潮汐的變化主要受到「月球重力」,及地球與月球間的「相對運動」影響,沙魚生活在大海裡,當然對洋流的變化很敏感。

那麼地磁為什麼跟月亮有關呢?其實這跟「潮汐」類似,因為地磁主要來自於地球的「外核」部分,鐵(融化狀態)流動所產生的電流,進而產生「磁場」(由於地磁詳細

原理很複雜,不適合本版面的讀者,這裡只用最簡單的講法)。

既然外核的鐵是「流體」,當然也就像「海洋」一樣,會受到月球的影響,也就是有「鐵流的潮汐」,造成地磁的改變。

許多腦科學的研究都顯示,動物的神經系統具有感知磁場的能力,因此磁場的變化可能影響動物行為,是說得通的。不過到目前為止只還是個假說,需要進一步驗證。

總之在月亮比較亮的日子裡,還是要多小心沙魚喔~這個研究,發表於2021年12月1日的《海洋科學前線》。

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