繞著3顆恆星跑的行星

文/施奇廷 |2022.01.28
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人會劈腿不稀奇,你知道行星也會劈腿嗎?而且還不是只劈兩個,可以劈到三個。圖/米各
人會劈腿不稀奇,你知道行星也會劈腿嗎?而且還不是只劈兩個,可以劈到三個。圖/米各
人會劈腿不稀奇,你知道行星也會劈腿嗎?而且還不是只劈兩個,可以劈到三個。圖/米各

文/施奇廷

人會劈腿不稀奇,你知道行星也會劈腿嗎?而且還不是只劈兩個,可以劈到三個。

就像我們的太陽系一樣,一個恆星可以有好幾個行星,不過一個行星繞兩個恆星好像就怪怪的。

其實這也不是很少見,應該有同學知道所謂的「雙星系統」(或說聯星系):若兩顆恆星如果靠得比較近,它們會因為重力的作用,繞著兩者的質量中心運轉。如果雙星系統也有行星的話,這些行星不就是「一次繞兩顆恆星了嗎?」。

仰見雙日 三環異面



本來科學家認為,雙星系統是不會有行星的存在,不過在2003年,天文學家在離地球1萬2千光年外,由一顆脈衝星跟一顆白矮星組成的「聯星系」,當中就有一顆行星。電影《星際大戰》的劇情中,天行者家族出身的行星「塔圖因」,就是屬於這種雙星系中的行星。若是你在這種行星上面生活,將會看到天上有兩個太陽。

而另一個距離我們1300光年之遙處,有個稱為「GW Ori」的「三聯星系統」,中間有兩個比較靠近的恆星互相環繞,在稍遠處有第三顆恆星,又繞著這兩顆恆星跑。觀測資料顯示,這個三聯星系統外面有3個宇宙塵形成的環,而且這3個環並不在同一個平面上。此外,最內圈的環跟外面兩個環之間有個較寬的鴻溝。

質量巨大 吸走星塵



天文學家提出了兩個假說:一個是「3個太陽的重力互相拉扯宇宙塵圓盤的結果,產生了3個環以及這個空隙」;另一個是「有一顆大質量行星存在,把周邊的宇宙塵吃掉,所以出現這個空隙」。

美國內華達大學物理學家與天文學家們分析了特殊望遠鏡對「GW Ori」的觀測資料,並且以數值模擬比較兩種假說,所得的結論是後者:有顆行星存在的話,能把這些宇宙塵分布狀態解釋得比較合理。如果此預測正確的話,這將是人類第一次發現「繞著3顆恆星跑的行星」。

不過這目前還屬於一個理論的預測,還需要進一步的觀測證實。或許以後我們會發現,這種「一行星劈腿多恆星」的狀態,在宇宙中其實很常見也說不定。此研究發表於2021年9月17日的《皇家天文學會月報》。

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