趣味動物園 過年囉,一起來舞獅吧!

文/檸檬  |2022.01.27
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農曆春節即將來臨囉!春節向來是孩子們最喜歡的節日了,不但可以好好的放幾天假,還有許多好吃的美食,如果運氣夠好,還可以看到街上的舞龍舞獅呢!一般人認為龍是中國文化中虛構的動物,我們暫且不提,那麼舞獅中的獅子是從何而來呢?圖/沛蓁

文/檸檬

農曆春節即將來臨囉!春節向來是孩子們最喜歡的節日了,不但可以好好的放幾天假,還有許多好吃的美食,如果運氣夠好,還可以看到街上的舞龍舞獅呢!一般人認為龍是中國文化中虛構的動物,我們暫且不提,那麼舞獅中的獅子是從何而來呢?

獅子,是生存在亞洲和非洲的大型貓科動物。根據記載,中國本來是沒有獅子的,有一說是在張騫出使西域後,才在伊朗附近見過獅子,經由西域各國進貢到中國,後來才在上層階級中廣為流傳;也有一說是獅子隨著佛教從印度傳入中國,而佛經中獅子是勇氣與正義的象徵,文殊菩薩的坐騎就是一頭猛獅。自此以後,獅子的形象開始廣為人知,更成了人們心中吉祥和如意的代表,也象徵著地位和尊榮。

那麼現實中的獅子呢?也有著唯我獨尊的地位嗎?獅子是群居生活的動物。一獅群通常會由一至四隻公獅、數隻至數十隻母獅和牠們的幼獅所組成。而這些公獅中,會有一隻為這個獅群的領袖,就像卡通《獅子王》的木法沙和辛巴一樣,必須打敗其他公獅,才能奪得「獅子王」的地位。

在獅群中,分工極為明確,公獅主要負責巡邏地盤、保護幼獅和母獅等,母獅則主要負責獵捕食物。換句話說,在獅群的社會裡,顧家的是公獅,而外出找食物的是母獅。不過,當遇上體型較大的獵物時,公獅也會協助母獅,共同捕獵。獅子的肌肉發達,有強健有力的四肢,短程內的奔跑速度可高達每小時八十公里以上,因此牠們能以極快的速度追捕獵物,並且全力撲殺。這也是為什麼獅子通常不太胖的原因之一,捕食獵物會消耗獅群相當多的體力,在使盡全力撲殺獵物的狀態下,獅子通常沒有太多能量可以轉化為脂肪儲存下來,所以野外的獅子通常體型較瘦。

在大家的印象中,獅子通常有一頭漂亮的鬃毛,威風凜凜的樣子好不迷人,而這麼迷人的鬃毛通常為公獅所有,母獅可是沒有的唷!然而,這迷人的鬃毛並不全是好處,也是有困擾的。過為迷人的鬃毛在草原裡總是比較顯眼,如果想要順利躲在暗處捕捉獵物並不容易,可能會被獵物察覺,因此,這也是公獅比較常在家「顧家」的原因之一。

如今,受到人類大舉入侵野外動物棲息地以及盜獵的影響,非洲獅子的棲息地愈來愈少(想顧家的獅子連家都沒有了),這也導致非洲獅子的數量正在不斷減少,根據二一五年國際自然保護聯盟(IUCN)估計,非洲獅子的數量已經少於兩萬頭,二十年間減少超過百分之四十,已被列入易危物種(也就是說可能有較高的滅絕威脅)。如果人類無法重視這類問題,曾經的草原之王不再,在未來的某一天,我們或許只能從銀幕上看到牠們的身影了。

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