虎河豚 最澎風

文/牆編 |2022.01.27
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虎年即將來到,你知道最會澎風的虎是哪一種嗎?答案是「河豚」! 圖/BOB

文/牆編

虎年即將來到,你知道最會澎風的虎是哪一種嗎?答案是「河豚」!日本有一種虎河豚(Tiger puffer),英文的俗名直翻就是「老虎泡芙人」,學名為Takifugu rubripes。雖然虎河豚穿著「虎皮外套」,但還是跟所有河豚一樣,遇到危險就會像吹氣球一樣,脹成了一顆「老虎球」。別以為他們只是一肚子氣,其實河豚是一口一口的把水吞進胃裡,直到肚子裡灌滿了水,身體也因此漲成原本的3倍大,撐開天敵的血盆大口,逃之夭夭!

為了這絕招,河豚可是演化了很久:胃因為要有超級強的伸縮功能,因而失去了消化的作用,把工作都交給了小腸,還有特別的喉部肌肉,鎖住吞進肚子裡的水;在虎河豚特化的骨骼系統裡,也缺少了肋骨和骨盆,才能「大腹便便」的招搖過市。

極簡基因 便於研究



除了以上那些「特異功能」外,虎河豚還特別受到遺傳學家的青睞。這又是為什麼?原來在1990年代初期,新的基因定序方法問世。解密各個物種的全部基因,當時成為指日可待的事。科學家們首先最想要知道的就是「人類的全基因序列」,於是開始有了人類基因計畫(human genome project)。

經由全世界頂尖儀器以及研究員通力合作,總算在2003年完成了這項歷史性的偉大任務。

但是虎河豚全基因序列,早在2002年就已全數解開,足足快了人類1年多。為何虎河豚的基因序列可以解得那麼快?原來虎河豚的基因數量雖說和人類差不多,但是全基因總長度只有人類的1/8!基因之間的間隔較短,也幾乎沒有重複的基因存在,可以說是相當精簡的基因!(人類的基因到底在囉唆什麼?)

有了這些基礎的基因資訊,遺傳學家當然就特別喜歡利用虎河豚來做研究囉。(這句話可不是虎河豚在澎風喔。)

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