地球自轉會停下來嗎?

文/周美吟 |2022.01.14
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地球是目前唯一發現有生命的行星,它需要我們試著了解並珍惜。這回通過介紹地球最親近的夥伴──月球,有助於我們進一步探索地球的轉動。圖/陳彥伶
理想上的海水位置 地球是目前唯一發現有生命的行星,它需要我們試著了解並珍惜。這回通過介紹地球最親近的夥伴──月球,有助於我們進一步探索地球的轉動。圖/陳彥伶
實際上的海水位置 地球是目前唯一發現有生命的行星,它需要我們試著了解並珍惜。這回通過介紹地球最親近的夥伴──月球,有助於我們進一步探索地球的轉動。圖/陳彥伶
地球是目前唯一發現有生命的行星,它需要我們試著了解並珍惜。這回通過介紹地球最親近的夥伴──月球,有助於我們進一步探索地球的轉動。圖/陳彥伶

文/周美吟

地球是目前唯一發現有生命的行星,它需要我們試著了解並珍惜。這回通過介紹地球最親近的夥伴──月球,有助於我們進一步探索地球的轉動。

月球的重力牽引地球上的海水,靠近月球這端的海水因重力較強,會朝月球方向漲高;離月球遠的那端,月球重力的牽引弱,於是海水往反方向堆高,這就是「潮汐現象」。

理想上,滿潮應該會正對月球吸引的方向,但是地球自轉比月球公轉還要快,所以海水漲高的地方,會領先月球行進方向一點。

漲高的海水又和月球互相吸引,海水就像是被月球「拖住」,使地球自轉變慢,這就是「潮汐鎖定」。

不過地球自轉減速,要大約330萬年才會讓1天延長1分鐘。真的要讓地球停下來前,恐怕宇宙中還會發生其他事件,大大影響地球的命運呢!

倒是月球因此得到助力,被地球「拖著走」,公轉變得愈來愈快,把月球推遠離地球。

本文摘自《天文100問》親子天下出版

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