【大蘋果.小世界】 擺脫困境的日子

文/翁台生  |2022.01.06
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紐約客公園下西洋棋,也是擺脫困境、告別不愉快的方法。圖╱陳麗卿
時報廣場跨年活動之前,28日先有一場民間主辦的「全國擺脫困境的日子」活動,告別2021不愉快回憶。圖╱陳麗卿

文/翁台生

「棄我去者,昨日之日不可留;亂我心者,今日之日多煩憂。」2021年結束了,紐約客原本以為曼哈頓時報廣場跨年燈球落下,2022就可以逐步擺脫新冠疫情,沒有想到Omicron變種病毒一來,滿城又陷入愁雲慘霧。

這麼不開心,怎麼辦才好呢?紐約客有個轉換心情的方法,他們選在12月28日「全國擺脫困境的好日子」(National Riddance Day),集體群聚紐約時報廣場,把一年內最苦惱的事情寫在紙板上,丟進焚化桶燒掉,象徵惱人事物化作一縷青煙不見了。

這項源自於拉丁美洲的傳統,擺脫一年不愉快回憶的民間活動,今年已經是第十五屆,現場還滿熱鬧。燒紙片消除煩惱,真爽!可是太麻煩,去化煩惱的速度不夠快。主辦單位找來一台龐大的碎紙機,民眾填好自己想消除的困擾,耐心排隊等著上台,要向主持人交代「來自何處,打算消除什麼苦惱」,才能把紙片投入碎紙機。現場轉播看起來人龍還真長。

選時報廣場作為「擺脫困境日子」的出氣所在,當然是考量它的人氣。這個號稱「世界十字路口」的地段,人氣旺盛,來自四面八方,各有各的不同心事與苦惱。眾人到此一遊,有機會可以藉此出氣、除厄、解運,排隊的人還真來勁。

主辦單位也把最具代表性的「困境」字眼貼在看台上。就跟日本、台灣選年度代表字一樣,令人擔心、憎惡、厭倦,急於除之而後快,當然是新冠病毒,只不過2020是Covid-19,2021換成了變種Omicron 。人同此心,看看大蘋果四處排隊檢測的長龍也知。

世紀疫情讓大家擔心受怕,日子不好過,執政者自然成為眾矢之的,碎紙機、焚化爐紙片上的名字點名民主黨、總統拜登的不少;當然川普的名字也不少。政治兩極分化看來是美國未來的主要困境。

若把28日的「擺脫困境的日子」看成另一種非正式的「公民投票」,剛下台的紐約市長白思豪似乎民望不佳,卡片上一再出現他的名字,有的還寫得很難堪,說他是「極左的政治臭鼬」。

被控性騷擾醜聞已經離職的紐約前州長葛謨處境也好不到哪裡;誰能想見以果斷抗疫聞名全美的明星州長,一年之間跌落政治神壇。牆倒眾人推,成為許多人急欲擺脫的困境。

前來填寫紙片想消除苦惱的,紐約客自然是主力。政治紛擾之外,不管是病毒檢測、疫苗接種、公校教學、通貨膨脹、物價高漲、謀生不易、社區治安……太多的民間疾苦,突顯2021跟上一年的狀況並沒有太多的改進。

難怪有人說仔細檢視「全國擺脫困境的日子」出現的清單,民主黨2022年國會期中選舉肯定不樂觀!

民心思變,從紐約時報廣場這一天就看得出來。這可不是開玩笑的!

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