海陸大不同 從海洋角度看成語

文/李弘善 |2021.12.22
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所謂「成語」,大多是四個字的語詞,通常字的順序及含意已經約定成俗,不能夠任意更動。成語的來源很多,包括寓言故事、歷史典故、文學名著、神話傳說,甚至是民間俚語,可見成語是文化縮影。由於老祖先習慣以陸地的角度來思考,因此成語的現象大多和海洋無關。如果以海洋的角度並搭配現代的知識來檢視成語,會激盪怎樣的趣味呢?圖/BOB
所謂「成語」,大多是四個字的語詞,通常字的順序及含意已經約定成俗,不能夠任意更動。成語的來源很多,包括寓言故事、歷史典故、文學名著、神話傳說,甚至是民間俚語,可見成語是文化縮影。由於老祖先習慣以陸地的角度來思考,因此成語的現象大多和海洋無關。如果以海洋的角度並搭配現代的知識來檢視成語,會激盪怎樣的趣味呢?圖/BOB
所謂「成語」,大多是四個字的語詞,通常字的順序及含意已經約定成俗,不能夠任意更動。成語的來源很多,包括寓言故事、歷史典故、文學名著、神話傳說,甚至是民間俚語,可見成語是文化縮影。由於老祖先習慣以陸地的角度來思考,因此成語的現象大多和海洋無關。如果以海洋的角度並搭配現代的知識來檢視成語,會激盪怎樣的趣味呢?圖/BOB

文/李弘善

所謂「成語」,大多是四個字的語詞,通常字的順序及含意已經約定成俗,不能夠任意更動。成語的來源很多,包括寓言故事、歷史典故、文學名著、神話傳說,甚至是民間俚語,可見成語是文化縮影。由於老祖先習慣以陸地的角度來思考,因此成語的現象大多和海洋無關。如果以海洋的角度並搭配現代的知識來檢視成語,會激盪怎樣的趣味呢?

古人洞察 滄海桑田



古書《神仙傳》提到仙女和仙人對話半晌,海洋已經乾涸成陸地,這就是「滄海桑田」的由來,比喻世事變幻無常,原本和地質現象無關。但是唐朝書法家顏真卿看到陸地上的貝殼,卻聯想到這可能源自古代海洋;宋朝沈括巡視太行山時,也發現大量海洋動物的化石,推測太行山以前應該是東海的海濱。

德國的氣象學家韋格納(Alfred Wegener),比對南美洲與非洲海岸線形狀、冰河移動方向、化石種類以及岩層構造,推測出兩洲在遠古時是連在一起的,後來兩洲之間慢慢張裂、中間形成大西洋。韋格納並於1912年提出「大陸漂移」理論,日後促成大家耳熟能詳的「板塊構造」理論。中國古人不懂「板塊構造」,卻能在當時有這樣的推想,不能不讚歎他們的洞察力。

雞同鴨講 鮑魚之肆



漢朝劉向的《說苑》提到:和壞人住在一起久了,就像走進賣鮑魚的市場,久了就嗅不出臭味、分不清好壞了。其實聞不到臭味,就是生物學上的「感覺疲勞」;不過「鮑魚之肆」這個成語,意指交到了損友。奇怪的是,「鮑魚」不就是類似九孔的螺貝類,哪有什麼臭味呢?其實古人說的鮑魚,其實是醃漬的鹹魚;鹹魚雖然經過醃漬處理,還是會發出陣陣的魚腥味── 此鮑魚非彼鮑魚呀!

海水黏滯 守株待兔



西元前200多年《韓非子》有則寓言:有個宋國的農夫,意外看見野兔誤撞樹幹而死,從此不再耕種,只想等著這種「天下掉下來禮物」,因此有「守株待兔」的說法。在陸地上,動物都要到處走動,才能找到食物果腹,當然也適用於這個成語。

海洋中就有許多待在原地覓食的動物,珊瑚和蛤蜊不就守在定點捕食嗎?為什麼這樣的「好康」會落在海洋動物身上?這是因為海水的黏滯性與浮力的關係,其中漂浮著數不清的浮游生物,讓許多海洋動物能夠以鰓濾食或用觸手獵食。除了珊瑚和蛤蜊之外,藤壺和海綿也都是守株待兔的高手。(上)

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