媽寶猩

文/黃詠翔  |2021.12.17
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媽寶猩 圖/BOB
媽寶猩 圖/BOB

文/黃詠翔

「我媽媽說不可以這麼做。」大雄說。

「可以不要一直媽媽說、媽媽說的好嗎?你媽寶喔!」小明不耐煩。

「我媽媽也這麼說耶,她希望我在外面要假裝當個不聽話的小孩,這樣才不會沒朋友。」

「……」

「媽寶」一詞是當今用來描述唯母是從、事事皆以媽媽意見為基準的人的新興用語,看似孝順,卻是一種長不大、沒主見的貶抑稱謂。但是,在黑猩猩的世界裡,雄性黑猩猩若當個媽寶猩,卻能讓牠在群體裡更具競爭性喔!

在動物世界裡,重中之重的事當屬繁衍後代,竭盡所能將自己基因傳遞下去。在這簡單規則下,造就了動物間許多不同的遊戲規則,以黑猩猩來說,唯有當上群體的王者,才有辦法繁衍後代。

在這種環境下長大的黑猩猩,從無憂無慮、只顧玩耍的幼年成長至青年後,就得開始面對殘酷的競位遊戲;然,有時單憑一己之力無法獲勝,因而得開始離開媽媽身邊,出外探險,成群結伴、廣交志同道合之士,以形成足以對抗父執輩黑猩猩們壟斷王座的勢力。

有趣的是,看似長大成「猩」的勇者回到家鄉遇到媽媽後,卻又會變小黑猩猩似的,幼稚了起來。

童心未泯 舐犢情深



靈長類學家在非洲剛果森林裡長期觀察發現,當青年黑猩猩回家遇到媽媽後的行為表現,與牠們還是個小毛頭時如出一轍,會向媽媽撒嬌、要媽媽幫忙抓背背等。然而,單憑這些現象無法說明當個「媽寶猩」能讓黑猩猩有競爭力。後續一系列的觀察證實,比起早年就與媽媽分道揚鑣、不負相見的雄性黑猩猩,與媽媽維持良好關係的雄性黑猩猩,體型長得比較壯碩,且更能在群體中維持競爭力;因此,若說媽媽是雄性黑猩猩的best friend也不為過呢。

總的來說,「媽媽」這個角色在大猿類裡非常吃重,但比起巴布諾猿(bonobos)媽媽,黑猩猩媽媽把自家兒子養成媽寶這件事,只能算是小巫見大巫了。究竟怎麼回事?下周分曉。(待續)

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