【精選書摘】 身旁有人陪著做 究竟會成功或是失敗?《看不見的影響力》

文/約拿博格 |2021.11.28
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時報出版《看不見的影響力:華頓商學院教你看清自己如何受影響,做最好的決定》圖/時報出版提供

文/約拿博格

光是旁邊有人,就會改變表現;通常有別人在的時候,人們表現較佳。

有一個實驗是給大學生看一個字,接著要大學生在一分鐘之內,儘量寫下相關字詞;另一個實驗是學生讀到一段話,接著儘量寫下反駁那段話的論點。兩場實驗如果是一起作答(各自寫各自的答案,但旁邊有人),學生表現都比較好,想出更多相關字與反駁論點。

此類現象被稱為「社會助長」(social facilitation),我們身旁有人的時候,表現會比獨自一人快或好,就算那個人沒跟我們合作、沒跟我們比賽,光是有其他人在場,就會改變我們的行為。

然而值得注意的是,也有研究發現相反情形,旁邊有人時,反而表現變差。

實驗請大學生做一個困難任務,記住一連串無意義的音節,如果面前有觀眾,受試者花較長時間才能記住,而且犯錯率較高。另一個實驗讓受試者矇著眼走迷宮,要是旁邊有人在看,受試者花的時間更長。此外人們考駕照時,要是車裡除了考官還有其他人在,通過率較低。

所以哪個才對?旁邊要是有人表現到底會變好,還是變差?

困難任務表現較差

如果是簡單熟悉的任務,有旁人在會促進表現(例如:速度或準確度);如果是不熟悉而因此有難度的任務,表現會變差。

舉例來說,有別人在的時候,我們綁鞋帶的速度會變快,打領結的速度卻變慢(至少多數不常打的人如此)。有別人在看的時候,撞球好手會進更多球,不熟練的人則失誤增加。如果有觀眾,我們記筆記的速度會加快,若是用非慣用手則相反,如果是右撇子,有人在看的話,左手寫字的速度會變慢。

如果你曾和朋友一起上健身房,或是旁邊有人一起跑跑步機,你大概體驗過他人帶來的正面影響。就算你們沒比賽,有旁人在表現就會變好,你可以舉起更重的器材,跑步速度也稍微加快一些。

如果是路邊停車,有人看著你停車時,你大概會感受到他人帶來的負面影響。路邊本來就不好停車,要是有人在看通常會更停不進去。你覺得距離抓得剛剛好,卻太晚轉方向盤,又得開出去再來一遍;後頭開始有其他車在排隊,等著你停好。你再試一遍,但這次太早切進空位,又得重來一遍。車上的人開始看你,眼神說著你需要回駕訓班。

有些人停車技術就是差,不過「社會助長」也讓事情雪上加霜,有人在看,讓(有點)困難的路邊停車任務,得花更長時間才辦得到。

感受威脅與焦慮感

不論是促進或傷害表現,「社會助長」的發生,原因有幾種。首先,其他人可能令人分心,路邊停車或我們在嘗試的動作所需的注意力被分散掉。第二,他人會促進「印象管理」(impression management),意思是說我們希望在他人面前有好表現,因此會更努力。第三,部分也是印象管理的緣故,他人在場會增強心理激發(physiological arousal),讓我們心跳加速,血流速度變快,身體準備好應變。

相關因素促成自動、自然或熟練的動作變佳,讓我們覺得被挑戰,因而燃起鬥志,跳起來行動,原先擅長的事(例如:跑跑步機、做先前做過千百次的運動)現在變得更擅長。

然而,如果是較為困難或是需要更多注意力的事,相同的因素則讓我們表現變差。其他人在想什麼?要是我車停得亂七八糟,他們會不會笑我?我們感受到威脅與焦慮感,擔心失敗,害怕做得不好,因而表現失常。

(本文摘自時報出版《看不見的影響力:華頓商學院教你看清自己如何受影響,做最好的決定》一書)

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