加州兀鷹 可無性生殖產下幼雛

文/施奇廷 |2021.11.26
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加州兀鷹 可無性生殖產下幼雛 圖/BOB
加州兀鷹 可無性生殖產下幼雛 圖/BOB

文/施奇廷

加州聖地牙哥野生動物園的保育科學家發現,有兩隻「加州兀鷹」(California Condor,另一個名字「加州神鷲」好像更神氣)的DNA,全部來自牠們的母親;也就是說,牠們沒有「生物學上的父親」,兩個兀鷹媽媽都是「處女懷胎」!

加州兀鷹的棲地位於美國加州以及亞利桑那州一帶,近年來一直處於瀕臨滅絕的狀態。在1980年代,野生兀鷹個體估計只剩下20幾隻。儘管之後在「加州兀鷹復育計畫」的努力下,數量略有恢復,但是2020年年底的報告書指出,野生的加州兀鷹的數量仍只剩下329隻。

孤雌生殖 只產雄鷹

礙於強大的生存壓力,母兀鷹在「沒有交配」的狀況下,竟然可以自己生出小兀鷹,生物學上稱之「孤雌生殖」。

這個發現並非偶然或是運氣——在過去三十年來,野生動物學家持續收集加州兀鷹的檢體,並且進行基因定序,總共保存911隻兀鷹的DNA資料,並且建立了完善的資料庫,經過交叉分析之後,才確認這個結果。

事實上,文章開頭提到的兩隻兀鷹,已經分別在2003年(2歲)與2017年(8歲)死亡,都可以算得上是「夭折」,因為加州兀鷹屬於十分長壽的鳥類,可以活到60歲。

雌性加州兀鷹的性染色體為「ZW」,也就是說,雌性兀鷹的卵子有「Z」跟「W」兩種,雄性則為「ZZ」。由於沒有受精的過程,卵子是直接複製變成「ZZ」或「WW」之後再開始發育。但是因為「WW」在遺傳學上,並無法成立,所以就只能有「ZZ」的後代;簡單來說,以孤雌生殖方式生出來的加州兀鷹,只有雄的。

基因單調 易致滅亡

不過若是走到「發動孤雌生殖」這一步的話,其實也只是「苟延殘喘」而已,因為單性生殖只會一再複製親代的基因,會導致基因多樣性慢慢消失,而且突變與遺傳性疾病也會一直傳下去,是很不利物種生存的。

話說回來,硬要說兩位兀鷹媽媽是「處女生子」,其實也有點問題啦,因為牠們除了這兩隻靠自己生出來的小雄鷹之外,也各自有跟其他雄鷹交配過,並以一般的方式分別生下了11與23隻的雛鳥。

如果是人類的話——因為女生的性染色體「XX」,男生是「XY」,所以行孤雌生殖,再怎麼生也是女生。就算男生會「孤雄生殖」,一樣也只能生出女生,因為不存在「YY」形態的性染色體。

雖然現在是人類多得不得了,但萬一哪天人類也面臨滅亡危機,發動了「單性生殖」的話,不管是誰來生,都只生得出女生,所以會從地球上消失的,就只有男生而已,果然「男人真命苦」。這個研究,發表於2021年10月28日的《遺傳學期刊》(Journal of Heredity)。

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