你是好爸爸? 從下視丘看端倪

文/施奇廷 |2021.11.25
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各位老爸,請好好參與養小孩的工作,因為這會讓你頭腦發達——至少是「下視丘」這個部位。圖/樹下繪本

文/施奇廷

各位老爸,請好好參與養小孩的工作,因為這會讓你頭腦發達——至少是「下視丘」這個部位。

過去跟育兒相關的研究,幾乎都聚焦在母親身上,雖然說這反映了目前社會的現狀,母親承擔了較多的育兒工作,當然也就比較容易成為研究的對象。不過,「養小孩本來就是媽媽的事」這種偏見,對爸爸、媽媽兩方而言,當然都是不公平的。

投入育兒 血氧同步



最近終於有人開始研究老爸在育兒工作中所扮演的角色了,加拿大卡爾加里大學兒童醫院研究所、德國人類認知與腦科學研究所,以及英國埃塞克斯大學腦科學中心的研究團隊,利用磁振造影(MRI)技術,搭配問卷調查,分析95位受試者的大腦影像(其中50位有5、6歲的小孩,45位沒有小孩)與自我評估對育兒工作投入程度間的關係,發現較投入育兒工作、花費較多時間陪伴小孩的父親們,下視丘比其他男性來得大。

不只如此,研究團隊也曾利用「功能性近紅外光譜」(fNIRS)研究一起拼圖的父子檔(跟這篇論文同一批受試者),發現較熱衷育兒的父親,與小孩的「大腦血氧變化」同步率比較高。

先天?後天? 因果未知



下視丘(hypothalamus)位於大腦左右半球之間,腦幹的上方。生理功能是調節內臟活動與內分泌,跟自律神經、體溫、攝食、睡眠、壓力的調節都有關係,是相當重要的腦區。

目前的研究結論,是看到育兒與下視丘大小的「相關性」,但是「因果性」尚未確認:是有些人一出生就擁有較大的下視丘,成為父親後比較會顧小孩呢?還是隨著年齡增長與育兒經驗增加,才讓下視丘慢慢變大呢?這都還需要進一步的研究。

總之,別再把養小孩的工作都丟給老婆啦!相關研究,發表於2021年10月27日的《Social Neuroscience》(社會神經科學)。

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