社論--從政者請三思

 |2021.11.25
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新當選美國波士頓市長的吳弭日前宣誓就職,她是波士頓史上首位女性及有色人種市長,父母於一九八○年代從台灣移民美國,祖父母與外祖父母於一九四九年從中國大陸移居台灣。出生於美國的她曾多次訪問台灣,「很感激和榮幸自己是台灣與美國的一種連繫」,還說希望鼎泰豐麵食館去波士頓開分店。

吳弭回憶長輩的家教是別碰政治,子女應用功讀書,找份穩定高薪的工作成家養家;政治有貪腐,會帶來恐懼與飢荒。但在母親出現妄想症徵兆,有心理疾病,並經歷徹夜陪伴等待一張心理健康急診空床的滋味後,她體會了照護者的艱難;一邊有日常工作待理,一邊須看護親人,而醫療照護資源有限,必須有人把光打在心理健康議題上。

吳弭就任市長前已有八年議員、議長經驗,擔任過市政廳公務員;之前為照顧妹妹與母親,她開茶館,發現向政府申請做小生意須跨越許多繁文縟節;為妹妹爭取求學所需資源才知非常艱難。波士頓是美國古老城市,已發展成醫學、工程、法律及商學重鎮,都市現代化媲美紐約、舊金山灣區等國際級海灣都會,所以房產貴、租房難。

她決心從政後不是上街抗議,而是服公職找到改善問題的辦法。她設計開業指南,在波士頓社區推動餐飲車計畫;到醫療中心提供低收入者法律服務;還想方設法提供低廉住房。她的參選政見是降低居住成本、免費搭乘大眾運輸工具;她告訴市民會走進街道,處理好攸關居民日常的學校、醫療系統、財富分配,乃至路燈、道路坑洞等問題,並消弭隨處可見的不平等。她知道政府資源豐富,但無法與最需要幫助的人搭上線。

台灣的心理健康議題與潛藏犯罪風險問題連動,五年多來發生過台北內湖隨機殺童案、台鐵弒警案、弒母案、屏東挖眼案,每次驚悚案發,輿論譁然,從政者隨口承諾會縫補社會安全網破洞;但至今司法精神醫院仍在規畫中,補助醫院設司法精神病房,今年六十床,明年底才一百二十床;預防性的保安處分仍有法律爭議待解。

台灣實施地方自治七十年,民選公職一向視修橋補路、點亮路燈為政績。近年更積極翻修公園,花大錢辦各種名目的會展、表演、放煙火。新冠疫情期間明明已停辦燈展,各展區整地工程仍繼續施工、付款,然後再拆挖回復原狀;各地形象工程多,卻無力振興蕭條的老市區;一次性活動開銷大,但老人、學生仍無便捷大眾運具可乘,出行難。政府錢、權在手,擁豐富資源,但無法與最需要幫助的人搭上線。

財經媒體最新封面報導是「炒房之島」,雙北、新竹、台中外,全台二十五區預售屋房價不到兩年漲破三成;台積電宣布高雄建廠前,房地產先漲;有錢人與一般人的差距愈來愈大。全台三個科學園區就業人口逾二十八萬人,所得略優;但疫情期間零售、餐飲、旅宿等業已長期度小月,他們薪資低,面對高漲房價更顯無助。

明年台灣將舉辦地方公職選舉,台灣城鄉的住、行、治安、官本位等民生議題,非上街抗議就能解決。有志者於踏入政壇前,請自問能打光照亮弱勢者嗎?能拿出辦法鏈接政府資源與需要幫助的人,讓所有家庭被看見、被支持、被表揚嗎?

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