海葵與魚蝦蟹的共生日常

文/彌生 |2021.11.21
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與海葵共生的海葵蟹。圖/海生館
與海葵共生的海葵蟹。圖/海生館
彷彿不斷扭屁股的「性感蝦」。圖/海生館
常見小丑魚與海葵共生的畫面。圖/海生館
背著海葵到處走的寄居蟹。圖/海生館

文/彌生

屏東海生館近期規畫冬季活動,在寒冷的季節,推出溫暖的「共生」主題,即日起至明年1月2日止,民眾可前往體會海生動物的智慧,同時歡迎醫護人員一整年無限暢遊海生館。

屏東海生館表示,海平面下的生物,雖然不像人類或陸生動物那麼高等發展,卻十分懂得相互依存之道。以這次展出共生主題的生物為例,光是在看上去很像花朵,但其實是捕食性動物的海葵附近,就有多達6種魚類和蝦蟹,和其共生互利。

在一般海洋中,只要看到長著顏色明亮茂密觸手,長約10公分左右的海葵,通常就能看到和其共生的小丑魚、安波托蝦、海葵蟹、寄居蟹、拳擊蟹等生物。

原因即在於,海葵是肉食性動物,靠捕食魚、貝殼和浮游動物(如橈腳類、甲殼類動物及微小的海洋幼蟲)以及蠕蟲維生,但全世界約1000種海葵中,全都是無脊椎動物,牠們沒有骨骼,只能錨靠在海底或岩縫、珊瑚、沙石等物體上。

一般說來,海葵只能很緩慢地移動,除非在緊急求生的時候,少數品種會擺動軀體或以觸手在水中游泳。海葵雖可以靠行光合作用,維持亮麗的顏色,吸引小生物趨近後,用帶有分泌毒液之刺胞細胞觸手去捕取食物──但前題必須是距離夠近才能辦到。

一般動物很少以海葵為食物,但是遇到淺紅副鳚、海星、部分裸鰓類物種,還是有可能將海葵吞食入腹……也因本身有諸多限制,使得海葵不得不仰賴其他動物,藉共生模式互惠互利。

小丑魚一生和海葵密不可分

一般說來,海葵非常長壽,通常可以生存數百年,甚至有發現過2000多歲的高齡海葵。之所以本事不高卻能如此長壽,主要原因即在於:牠有很多共生好友,可以幫牠把「食物」吸引過來,或是背著海葵四處去找食物……

例如小丑魚,天生對海葵有毒的觸手免疫,所以打自小丑魚誕生之後,一生幾乎都在海葵旁邊圍繞,安全的躲在海葵搖曳的觸手中;相對的,另一種雀鯛類的珊瑚魚,雖然也是為了尋求庇護而躲進海葵叢中,但牠也會幫助海葵清理觸手,甚至趕走入侵者,形成最佳的「互利共生」模式。

其實,和海葵共生的魚類,不止這兩種魚,根據研究,至少有7種非小丑魚類,會和海葵產生共生關係,其中有些是僅在幼年期與某些海葵有接觸,例如青頭或黃頭瀨魚、珠斑離鰭魚、鋸鱗鰕虎魚和橫帶血鰕虎魚,以及年幼的鸚鵡魚或多種鯰魚。

生物學家也觀察發現,鷹金屬的鷹魚會生活在公主海葵中,而花斑鷹魚則生活在另一種體型巨大的海葵觸手之中。此外,還有一些蝴蝶魚、神仙魚,也有辦法處理或避免被海葵觸手蜇傷,所以牠們經常可以與小丑魚分享生活場所,共同在海葵的觸手間游來游去。

同樣不怕海葵觸角且與其共生的,還有三斑宅泥魚(三點白)及許多種小熱帶魚,都很喜歡與小丑魚一起分享同一株海葵;天竺鯛、錦魚等魚類,會不時地與透明海葵、菊花海葵或奶嘴海葵共生一處,或在海葵附近徘徊,彼此相安無事,快樂共生。

拳擊蟹善偽裝 性感蝦是清潔工

有不少蝦、蟹等甲殼類動物,也是海葵的好麻吉。像是生活於海中的寄居蟹,有時會把海葵背在背上作為偽裝,帶著海葵四處獵食,即便換殼時,也會將海葵搬到新的殼上,是十分為人熟知的互利共生生態。

另一種屬於細螯蟹屬的拳擊蟹(或叫「啦啦隊員蟹」)的動物,平日只能用腳進食,戰鬥指數可說是弱爆了,因此牠們常會用雙螯,緊緊抓住兩團海葵,型似雙手握著拳擊手套,一方面可藉以吸引更多食物靠近,另方面也把自己變大變凶,以此來作偽裝保護自己。

還有一種紅斑新岩瓷蟹、鋸緣蟹、箭頭/蜘蛛螃蟹、毛刺蟹、鬼蛛蟹、綿蟹,也很愛生活在各式各樣長型觸手的海葵裡,甚至可以在地毯海葵中穿梭。

還有一種相當可愛的安波托蝦,與各式各樣的海葵都能接觸,由於這種蝦移動時常前後晃動腹部,彷彿不斷扭動屁股邊前進後退,穿梭於海葵間,十分可愛,也讓牠們博得「性感蝦」的稱號。

此外還有一種槍蝦,通常是成雙成對地住在海葵觸手之中。薄荷蝦、羊茅蝦、白紋清潔蝦和金珊瑚蝦,也被發現與梅花尖海葵常接觸。

或許有人會問,在海葵保護蝦蟹的同時,這些蝦蟹能對海葵做出什麼貢獻呢?

答案是:這些蝦蟹常主動擔任起海葵的「清潔工」,牠們會選擇並且吃掉海葵上面那些微小的寄生蟲、死皮、鱗屑、粘液等。雖然這些蝦蟹一般不會對海葵造成傷害,不過也有生物學家觀察到:在缺乏食物的情況下,有些蝦會依賴海葵的觸手維生。

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