【學堂鐘聲】 蘇秦的人生逆襲

文/鄧名敦 |2021.11.15
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文/鄧名敦

猶記小學第一次聽聞「懸梁刺股」這句成語時,心裡浮現的竟是一個人上吊自盡、屁股流血的可怕想像。當然,這個誤會很快就被老師澄清了,但自此也對這麼想讀書的蘇秦留下極為深刻的印象。

「蘇秦,你是個狠角色啊!」

作為先秦時期縱橫家的代表,蘇秦的一生稱得上是「魯蛇逆襲」的典範。《史記‧蘇秦列傳》裡提及:「出遊數歲,大困而歸。兄弟嫂妹妻妾竊皆笑之。」戰國時期,大多數人謀生的方式要不務農置產,要不經商致富,偏偏蘇秦想把功業建立在一張嘴上,周遊各地數年仍是落得一身窮困潦倒,不得已回到家鄉,招來家人親族的恥笑。

《戰國策‧秦策》清晰的描述「歸至家,妻不下紉,嫂不為炊,父母不與言。」一個失敗的丈夫、一個只剩一張嘴的男人回到家裡,他的妻子視若無睹的繼續縫紉,家中負責炊事的兄嫂也沒有向多年未見的小叔問一句:「肚子餓了嗎?」最慘的是,蘇秦的父母連話都不願跟他說上半句。

「丟臉,真是丟臉!」蘇秦的一腔憤怨,全都發洩在不願接納他連橫策略的秦國上。「秦國啊秦國,君子報仇,三年不晚,你等著。」刺股的夜很寒,但復仇的熱血卻涔涔流著。

機會並沒有讓蘇秦久等。公元前三三四年,蘇秦淹留燕國期年終於得見文侯。

他憑著高超的口才、清晰的思路,從地理位置為燕王擬定戰略序列說:「秦之攻燕也,戰於千里之外;趙之攻燕也,戰於百里之內。夫不憂百里之患,而重千里之外,計無過於此者。」與其過分擔心千里外的虎狼秦國,不如先想想比鄰而居的趙國吧。蘇秦的一番言詞,打動了燕王,允諾他若能成功的說服趙國聯盟合縱,燕國將舉全國之力配合。

「燕國既已點頭,合縱之計也算有個好的開始。接下來,就看我怎麼說服趙國吧。」帶著燕王厚重禮賜的蘇秦車乘,在趕赴趙國的路上一遍又一遍的推敲盤算著。

這是蘇秦第二次來到邯鄲。此時,討厭他的奉陽君已逝,蘇秦再也沒有顧慮的直面趙肅候,把早已在心中琢磨不下萬遍的合縱抗秦大計,條分縷析的展開。果然,趙肅侯信了,信了蘇秦為趙國擘畫了一個既能抗秦於關外,又能稱霸關內的宏偉願景。最終,蘇秦受封為武安君,「飾車百乘,黃金千鎰,白璧百雙,錦繡千純,以約諸侯。」

幾年前,蘇秦還只是個失意、失望、失落的一介平民。如今,相印佩繫於腰,出入車乘、兵甲從擁,往來莫不是諸侯權貴。誰想得到,命運的變化比風雲更加莫測。「當此之時,天下之大,萬民之眾,王侯之威,謀臣之權,皆欲決蘇秦之策。」《戰國策‧秦策》如是說。蘇秦在當時的影響與支配力,可見一斑。

到這裡,魯蛇的逆襲算是完成了,但《戰國策‧秦策》還留下一段頗值得玩味的故事。蘇秦欲說楚,路過洛陽,「父母聞之,清宮除道,張樂設飲,郊迎三十里。妻側目而視,傾耳而聽;嫂蛇行匍伏,四拜自跪謝。」

「是什麼讓您對我態度前倨後恭呢?」蘇秦詢問跪在地上瑟瑟發抖的兄嫂。

「是您如今的身分地位以及財富啊!」

聽完這番話,不知蘇秦腿上那一道道的疤痕,究竟癒合了沒?

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