【民間史話】 融和族群的新蓮寺

文/徐羽筠 |2021.10.28
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新蓮寺是全台唯一供奉王昭君的寺廟。 圖/徐羽筠

文/徐羽筠

位於苗栗縣後龍鎮校椅里的「新蓮寺」,環境清幽,據說是全台唯一供奉王昭君的寺廟。

「新蓮寺」的前身是「慈安宮」,緣於二百餘年前清乾隆末葉年間,地方人士為合境平安及免遭番害起見,於現址奉祀觀音娘娘、媽祖娘娘及昭君娘娘,三娘並祀。

觀音娘娘、媽祖娘娘是東南亞民間普遍崇敬景仰的菩薩,為什麼新蓮寺又加上祭祀王昭君娘娘呢?話說該寺位於後龍、造橋、頭屋三鄉鎮交界,原是賽夏族、泰雅族、道卡斯族活躍之地;清初閩、粵漢人來台拓墾後,增加了客家人與河洛人,族群關係複雜了,衝突自然增加,於是有心人請來歷史上曾建立漢胡「邊域晏閉,牛馬布野,三世無犬吠之警,黎庶無干戈之役」的王昭君,藉由其「平番」有功,庇佑族群和諧融洽。

頗有意思的是,新蓮寺所供奉的王昭君神像,其造型原為手持朝笏,後經管理委員會討論並擲筊後,決訂改成懷抱琵琶的樣貌,在一九九九年十月二十二日,由當時縣長劉政鴻舉行琵琶回授儀式。

此後,新蓮寺得知屏東縣佳冬鄉也有招君娘娘廟,特別南下參訪,原來只是神明名稱類似,「南招君北昭君」的大會師,成為一時趣談。

新蓮寺主任委員余文秀認為不能只將王昭君當成神祇膜拜,應將昭君文化傳承並發揚光大,乃聯同志同道合者成立「苗栗縣昭君文化協會」。除了曾遠赴王昭君的家鄉湖北興山縣交流,有感於台灣有不少自中國大陸及東南亞遠嫁而來的新住民配偶,她們來到異地,努力克服語言隔閡、文化的差異,相夫教子,成為家庭和產業的中間分子,功不可沒,遂於二○一六年起舉辦「現代昭君典範」表揚,希望藉此活動,嘉勉她們對台灣的貢獻與付出。

王昭君的功績及智慧與勇氣,千餘年來被歌頌,新蓮寺奉她為神明並供民眾膜拜禮敬,可貴的是留意新住民配偶的加入,表彰「現代昭君典範」,讓歷史人物兼具時代意義,更是美事一樁。

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