【不一樣的中國史】 阿拉伯人記憶中的蒙古戰士

文/楊照 |2021.10.21
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文/楊照

二○○三年發生的世界大事,是美國發動第二次波灣戰爭,出兵攻打伊拉克。

美國積極準備出兵時,半島電視台播放了賓拉登談話的影片。影片中主要是譴責美國,其中有一段話,賓拉登提到了一九九○年老布希擔任美國總統時的第一次波灣戰爭,當時的國防部長就是二○○三年美國副總統錢尼,當時的三軍聯席會議主席,等同於參謀總長的,就是二○○三年美國國務卿鮑爾。賓拉登特別指名道姓指責這兩個人,說他們派兵入侵巴格達,對巴格達造成的破壞、傷害遠大過Hulagu。

賓拉登的話說得很快,一下就帶過去了,但在美國卻引發了困擾,Hulagu是什麼?為什麼將錢尼、鮑爾和Hulagu相比呢?

Hulagu有另一種拼法Hülegü,就是中文裡的「旭烈兀」。美國人不熟悉,但賓拉登透過半島電視台說給阿拉伯人聽時,他認定阿拉伯人都知道,因為那是他們歷史常識中的一部分。

在阿拉伯人的集體意識中,旭烈兀給他們留下了強烈的印象、深遠的記憶。於是我們知道,應該要到阿拉伯的史料中去尋找和旭烈兀有關的記錄,我們也的確可以從阿拉伯的史料中找到很多重要的訊息。

他們對蒙古人留下最深刻的印象,是蒙古人帶著眾多牲口同行。這項特性相對在中國的記錄中沒有那麼突出,因為蒙古人進入中國的顯目破壞,來自於大量的攻城機具。然而阿拉伯的史料讓我們明白,蒙古人運用的獸力規模,震撼了同樣具備和牲口共處豐富經驗的民族。

蒙古人帶來了難以計數的牛隻,還有比牛隻更多的馬匹。蒙古騎士的人數往往還少於馬的數量,也就是騎一匹馬,同時還拉著另一匹、甚至幾匹馬。

長途跋涉或激烈戰鬥中,一匹馬倒下去了,蒙古騎士卻不會落地,可以迅速換上另一匹馬,繼續前進或繼續攻擊。牛和馬可以運載較重的物資,包括他們在中國學會建造的大型攻城機具,能夠移動很長遠的距離。

巴格達的圍城記錄中提到了蒙古人來襲的恐怖經驗,其中包括我們今天很難想像的聲音帶來的震撼。

蒙古人還在大老遠、巴格達守城者的箭還射不到的距離之外,就先傳來了聲音,主要是牲口運動和嚎叫的聲音。這些聲音很快地籠罩了城牆周圍,使得守衛們在守城的過程中,鄰兵之間都無法交談,遑論在幾公尺外傳達命令了!

透過阿拉伯人的記錄,可以明瞭蒙古人的一些特殊專長。他們和牲口間的關係極為密切,所到之處令人難忘。草原上不容易有固定的飲水供應,但對蒙古人來說,牲口就是他們主要儲水和大量儲水的工具。有水的地方,讓牲口喝足了水,一般在路上,蒙古人最常飲用的不是水,而是馬奶。還有,當時讓阿拉伯人聞之色變的一個字叫做kumis,指的是用馬奶釀成的酒。當蒙古人集體狂飲,大喊「kumis! kumis!」喝到一定程度就紅眼要殺人了。

馬奶是蒙古人最主要的飲品,馬奶酒是他們生活上最主要的享受,而他們在戰場上還有另一項其他軍隊不會有的優勢,也來自於馬。

如果缺水乾渴時,他們就將馬殺了,直接喝馬血。據說馬血的味道很恐怖,馬奶酒也不是一般人能接受的,而蒙古人卻能如此將生活與戰鬥條件密切配合起來。

除了馬之外,最重要的負重動物是牛;還有蒙古人的主要食物,那是羊。就連他們使用的武器,都和這些動物有著特殊關係。他們懂得如何運用牛皮造出驚人的弓箭。蒙古人在草原上最鮮明的形象就是騎馬彎弓,他們使用的是「複合反曲弓」,弓臂以木材、牛角、動物肌腱等複合材質製成,將掰彎的材料朝反向再彎折一次,創造出極大的拉力,有效射程可達三百多公尺。

他們另外有就算是大力士也沒辦法一個人彎的弓,通常至少要合兩人之力,才彎得了這種戰鬥弓。所以真正在攻伐過程中,通常要先準備好幾面彎好的弓,戰士所要做的不是彎弓,毋寧是放弓,也就是將箭搭上去,瞄準後將卡住滿弓的機制放開,箭就勁射出去。然後放過箭的弓由專人負責合力再將弓張滿。這樣的弓箭產生的勁道,遠超過阿拉伯世界原本所認識的,自然為蒙古人付出巨大的戰力,還有驚嚇的效果。



(摘自《不一樣的中國史10:從士人到商幫,商業驅動的時代──元、明》,遠流出版)

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