【如是觀史】劉墉不是劉羅鍋

文/余遠炫 |2021.10.18
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文/余遠炫

戲劇中,清高宗乾隆皇帝身邊有個笑裡藏刀的大奸臣和珅,還有一個駝背醜陋但機智風趣的人物劉羅鍋,和珅與劉羅鍋在乾隆面前鬥智也鬥嘴,有時乾隆皇會插上一腳,妙趣橫生。戲劇裡的劉羅鍋其實就是乾隆的軍機大臣劉統勳的兒子劉墉,「羅鍋」是針對駝背的一種形容,但劉墉並沒有駝背,他也沒當著乾隆皇的面與和珅鬥來鬥去。

劉墉的父親與祖父都是青年才俊,年紀輕輕就高中進士,劉墉出身官宦世家,又因為父親劉統勳的關係,他受到「恩蔭」,直接以舉人身分參加科舉考試。乾隆十六年,劉墉獲得二甲第二名的好成績,在三十二歲那一年考上進士,這一年和珅還只是個正在學習走路的一歲小孩。

劉墉的父親劉統勳因為正直無私,擔心兒子留在京城當官會遭政敵暗算,果然劉墉在京城沒當幾年官就被外放到地方,一直到乾隆三十八年劉統勳去世,劉墉守孝三年之後回到北京。這時,和珅已經崛起,成為當紅炸子雞,和珅的官位和受到乾隆皇帝重視的程度,遠遠超過劉墉;且劉墉的父親就算為乾隆皇帝鞠躬盡瘁,卻也曾捲入冤案坐牢,差點死在獄中,幸好乾隆改變想法,才讓劉統勳死裡逃生。對劉墉來說,這個經驗非常珍貴,讓他戒慎恐懼,小心翼翼。

劉墉的文采好,書法字也漂亮,他因擅長使用濃墨,所以被稱為「濃墨宰相」;雖然號稱「宰相」,但官位最高就是在嘉慶朝時的「體仁閣大學士」,沒有參與軍機處事務,稱不上「宰相」;更何況清朝延續明朝制度,實際上也沒有「宰相」職務,皇帝掌握權力,是專制時代的極致。劉墉與和珅之間的爭鬥,不是從乾隆朝開始,而是在嘉慶朝出現,劉墉幫助嘉慶皇帝扳倒了和珅。

劉墉在嘉慶朝時已經是七、八十歲的老人了,即使他身材高大,卻因為年邁而稍顯駝背,嘉慶皇帝曾稱他「劉駝子」,或許是這樣以訛傳訛,而將劉墉傳說成其貌不揚的駝背羅鍋。劉墉死後的諡號「文清」,即肯定他是個清廉之官,但比起劉統勳的「文正」就遜色多了,箇中玄機,頗耐人尋味。

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