全球綠能關鍵 零下60度開採 俄坐擁新黑金銅礦

 |2021.10.16
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俄羅斯烏多坎銅礦公司礦井,位於地震區和永凍土區,冬季氣溫可下降至零下60度。圖/法新社
俄羅斯烏多坎銅礦公司礦井,位於地震區和永凍土區,冬季氣溫可下降至零下60度。圖/法新社

【本報綜合外電報導】一支蘇聯遠征隊一九四九年前往西伯利亞尋找供應國家核武工廠使用鈾礦時,偶然發現大量銅礦。銅礦被稱為「新黑金」,是世界綠能關鍵,今年價格飆到歷史新高,且漲勢未趨緩,可望為產銅礦的俄羅斯和其他地區帶來龐大利益,已有公司準備明年開始採礦。

法新社報導,這座礦區位於莫斯科東方六千五百公里,蘊藏二千六百公噸的銅礦,號稱是俄國最大、世界第三大未開發礦層。發現這座銅礦七十年後,俄國億萬富豪烏斯馬諾夫(Alisher Usmanov)USM控股公司旗下「烏多坎銅礦」(Udokan Copper)二○○八年購買執照,向俄國銀行籌資進三十億美元(約新台幣八百四十億元),並利用當地開發優惠,明年終於將在俄羅斯西伯利亞地區貝加爾湖和太平洋間開採銅礦。

炸開永凍土

讓作業得以進行

然而,烏多坎銅礦想在當地開採銅礦很困難,礦坑位於海拔二千公尺的地震區和永凍土區,被厚厚的積雪覆蓋,且冬季氣溫可能降至攝氏零下六十度,導致施工費用昂貴。他們還面臨物流挑戰,要靠火車運送銅相關產品,還要修築前往最近機場道路,並招募四千名工人來到人煙稀少,寒冷又孤立的西伯利亞礦區工作。

高盛證券分析師柯里的研究報告指出,銅是建造潔淨能源設備主要金屬原料,若沒大量開採銅等關鍵金屬,以再生能源取代石油的遠景就難以實現,預期未來四年銅價將大漲超過百分之六十。信評機構惠譽分析師尤莉亞.布赫涅娃也持相同觀點,預期未來十五年需求將成長百分之三十。

烏多坎銅礦董事長卡齊卡耶夫(Valery Kazikayev)每個月會搭二次長達九小時旅程的班機,從首都莫斯科飛往礦坑。他站在二○一九年開始施工的礦坑說:「蘇聯當時無法開發這些礦層。」開採銅礦工程已展開,工人忙於設置炸藥炸開永凍土,使開採作業得以繼續進行。這項巨額投資預計將有成果。烏多坎銅礦正放眼亞洲市場,特別是需求高的中國大陸、南韓和日本。

為了將銅運送到這些國家,該公司仰賴正在施工的貝加爾─黑龍江主線鐵路(BAM)運輸貨物。

礦坑現場四十四歲副總經理亞舒克表示,團隊已經習慣當地極端氣候條件。他說,「主要挑戰是讓道路維持在可運作狀態。推土機正持續運作」,會在溫度低於零下三十五度和能見度低於五十公尺時停工。「這裡的風暴和降雪非常強烈」。

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