【文史瑣談】 國慶之花彼岸花

文/宋玉澄 |2021.10.14
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彼岸花常在國慶日前後開花,又名「國慶花」。圖/宋玉澄

文/宋玉澄

今年,日本第一六五屆芥川賞,由國人李琴峰的作品《彼岸花盛開之島》獲得,值得恭喜。驟看書名「彼岸花盛開之島」,還以為寫的是馬祖列島,事實上卻是作者虛構的島嶼故事。

彼岸花,學名石蒜(Lycoris radiata),又名紅花石蒜、龍爪花、相思花等,為多年生草本植物,也是中華民國福建省連江縣的縣花,當地政府將紅花石蒜列為珍稀保育類植物,當地人取其外觀俗稱「螃蟹花」;它也是韓國全羅南道靈光郡的郡花。

近年在東引島上發現了紅色花瓣頂端帶有藍色的特有種,名為「紅藍石蒜」,據研究是源自天然雜交,主因該島在昔時為戰地,保有較原始的天然植被環境,這是在不幸的戰爭對峙期間,難得的意外紅利。

另外,花蓮太魯閣國家公園在布洛灣台地復育多年並有成,常在雙十國慶前後開花,又名「國慶花」,可說是石蒜在台灣的今生面貌。

然而在唐代,彼岸花卻評價不佳。《酉陽雜俎》卷十九載:「金燈,一曰九型,花葉不相見,俗惡人家種之,一名無義草。」認為那是無義之草而蔽之,一般人家中不會栽種。

到了日本,因石蒜具毒性,常被種在墓地、田畦,以避免被人誤食;又因其花色澤鮮紅似血,花期又接近日本舉行祭祀的節日──秋分,久之就被附會成《法華經》裡的接引之花曼珠沙華,或名彼岸花;加之石蒜葉落花開,花落葉發,永不相見,因此在日本傳說中,此花便有了死亡和分離的不祥色彩,常用於喪禮。

在日本節日中,春分前後三天叫春彼岸,秋分前後三天叫秋彼岸,而石蒜開在秋彼岸期間,故叫彼岸花。到了現代,因華人喜其鮮豔色彩,又往往成為喜慶用花。

一種花卉,解釋與使用上南轅北轍,也都各有其理;在花語裡更可見到其相異之處,如日本的「悲傷的回憶」,朝鮮的「相互思念」,中國的「優美純淨」。幸好植物不管人間的分歧解說,仍逕自生長蔓延。

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