世界上還有恐龍嗎?

文/貝特朗‧菲述.圖/巴斯卡‧勒麥特 |2021.10.08
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世界上還有恐龍嗎? 圖/巴斯卡‧勒麥特
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世界上還有恐龍嗎? 圖/巴斯卡‧勒麥特

文/貝特朗‧菲述

長久以來,我們印象中的恐龍就跟蜥蜴一樣,全身覆蓋著鱗片。如今科學家發現,很多肉食性恐龍的身上其實長了羽毛!這些羽毛不但可以保暖,鮮豔的顏色還能夠幫助雄性吸引雌性。想像一下,從蛋裡孵出來的暴龍寶寶,身上長滿像小雞一樣的羽毛,是不是有點好笑呢?

考古學家陸續發現一些不可思議的恐龍遺骸。這些遺骸顯示,某些恐龍已經演化出又長又硬的羽毛,能讓牠們從樹梢俯衝下來,並滑翔一段距離。後來,有部分長著羽毛的恐龍漸漸演化成鳥類!從恐龍時代遺留下來的鳥類化石證實此說法。至於為什麼大滅絕時期,只有牠們能夠存活下來,目前仍然是個謎……

龍、鳥一家 翼龍非龍



鳥類是肉食性恐龍的曾曾曾……孫。在獸腳亞目的這個大家族裡,有體型龐大的棘龍和暴龍,也有像偷蛋龍這樣的小型恐龍。仔細觀察,你會發現鳥類和這些恐龍有多麼像,除了走路的方式外,雞的爪子到現在都還保留著鱗片呢!

長久以來,人們以為鳥類既然會飛,那一定就是翼龍的後代。但這是錯的!翼龍並不是恐龍,而是會飛的爬蟲類。

恐龍的英文原來是指「恐怖的蜥蜴」。因為當時在命名時,科學家還不能區分恐龍和蜥蜴的不同。

後來人們才知道,兩者最大的不同在於四肢的位置。恐龍的四肢長在身體的下方,而且是直立的,有利於行走得更快、更久且更遠;而蜥蜴和鱷魚的四肢卻是長在身體的兩側。

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