駝鹿 挪威森林之王

文/童言  |2021.10.03
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駝鹿在保護區悠然自得。圖/童言
習於幽靜的駝鹿,鮮少出現人前。圖/童言
「小心駝鹿出沒」的交通警告標誌。圖/童言
正巧拍到駝鹿吐舌的可愛畫面。 圖/童言

文/童言

移居北國挪威多年,返台偶爾問及台灣親友:會認為「森林之王」是什麼動物?絕大多數台灣親友的直覺是獅子,部分回說該是老虎,有的基於歌詞認為是泰山,少數人則猜是猩猩、大象,甚至卡通裡搞笑的豪豬,各有各的想像。

不過,若問挪威人哪種動物是「森林之王」,答案將一律會是挪威文的「elg」(北美洲稱為moose,歐洲稱為elk),也就是雄鹿頭上長著壯觀大片掌形角的「駝鹿」。

身高體重藏在林深處

駝鹿體型龐大,平均肩高150~180公分,體長240~310公分。雄性體重380~535公斤,雌性則重270~360公斤(麋鹿體重平均為300公斤,顯見駝鹿體型略勝一籌),卻不喜與人為伍,總隱匿在林間深處。

挪威山林占據70%國土面積,諸多天然林地提供了駝鹿極佳的棲身環境以及所需的食物,因而在挪威榮獲「森林之王」稱謂。駝鹿有歐洲、美洲、阿拉斯加等品種之分,體型略有差異,但共同特徵是,雄性駝鹿頭上頂著巨大的分叉巨角,交配季節後為儲存能量過冬,鹿角會自然掉落,俟隔年春天才再長出新角。

為了食物常不惜現蹤

習於幽靜的駝鹿,個性相當孤僻,鮮少出現人前,但當夜幕低垂之時,卻特別容易被閃亮的燈光吸引步出森林。所以挪威在林木密集的公路段,常常設立「小心駝鹿」的交通警告標誌,提醒駕駛人務必減速慢行,以免駝鹿驀然衝出,不慎撞上,對彼此都很危險。

此外,駝鹿在秋天水果豐收時節,常會出沒在有蘋果樹的庭園,大啖喜愛的蘋果;嚴冬若為飢餓所迫,亦會現身居宅附近尋找食物果腹。

搏命一躍可撞破窗戶

挪威國家新聞電台曾經報導一則駝鹿奇聞:某家安養院房間的窗戶,不明原因被駝鹿撞得粉碎,猜想可能是這頭駝鹿,受到屋內食物香味誘引,不知玻璃窗看得到、聞得到卻碰觸不到的特性,飢餓難耐之下搏命一躍所致,在在顯示面對駝鹿這種大型動物,人類及其他動物皆得小心翼翼。

一次冬日清晨,挪威夫婿如常通勤上班,捷運司機忽然減速停車,廣播請乘客向右方窗戶外望,因為軌道邊的雪地上出現了一隻駝鹿;另一次,是外子周末自行滑雪去,撞見窩在樹下雪堆中尚未成年的駝鹿,他謹慎地遠遠從旁繞過,深恐母駝鹿就在附近,為了保護幼子做出驚人之舉。

可見在冬日覓食不易情況下,駝鹿常現蹤於人跡往來處。

親眼目睹鹿兒吐舌頭

可我從未曾親眼目睹野生駝鹿,故常跟另一半打趣道:「『小心駝鹿』的警告標誌,不是真的,用來騙人的啦!」

既知野生駝鹿如此可遇不可求,我一直不敢希冀有生之年可親自見識一番。未料,在一次旅途中,偶然入住一處山間農場,這座農場收容照養不少受傷的野生動物,其中竟然有駝鹿。

興奮之餘,我拉長鏡頭拚命拍照,捕捉到駝鹿吐舌頭的逗趣畫面;若是在叢林荒野內,挪威森林之王豈肯乖乖就範,任憑我框下牠搔首弄姿的神態?

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