【食說新語】 蕨麻化身人參果

文/朱振藩 |2021.09.28
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文/朱振藩

幼時讀《西遊記》,讀至唐僧師徒到五觀莊,目睹鎮元大師的人參果,但見「那葉兒卻似芭蕉模樣。直上去有千餘尺高,根下有七八丈圍圓……往上一看,只見那向南的枝上,露出一個人參果,真個像孩兒一樣……手腳亂動,點頭晃腦。」描述生動有趣,但卻不是真相。

其實,人參果之名,應由「延壽果」延伸而來。它盛產於中國青海、甘肅一帶,絕非參天大樹,而是野生的多年草本植物,當地人稱「蕨麻」,所結地下塊莖,據《仁恕堂筆記》的記載:「張掖河西地有草根,一種形如黃連,盤根細曲,有若缺然,邊人取之,實籩豆(祭祀用的禮器。竹製的叫籩,盛果實,木製的稱豆,盛肉醬)用之,供饋遺,名曰延壽果,俗又稱鹿跑草,其味甚甜。」另,根據《本草綱目拾遺》指出:「果生於土,甜味似山藥……此草唯生於秦地有子,土人名曰延壽果。」

人參果的別名還有翻白草、雞腿(兒),天藕(兒)等等。載之古籍甚多。如《救荒本草》云:「翻白草,出均州山野中,苗高七八寸,細長鋸齒葉,葉硬厚,背白,似地榆而細長。開黃花,根如指大,皮赤肉白,兩頭尖鞘,生食煮熟皆宜。」《野菜譜》謂之「天藕兒」,謂:「根如藕而小,熟食。」

此果可供救荒之用,李時珍的《本草綱目》中,曾先予以釋名,說出其中要旨,稱:「翻白以葉之形名,雞腿、天藕以根之味名也。楚人謂之『湖雞腿』,淮人謂之『天藕』。」接著他細加解釋道:「雞腿兒,生近澤田地,高不盈尺……其根狀如小白术頭,剝去赤皮,其內白色如雞肉,食之有粉。小兒生食之,荒年人掘以和飯食。」況且這人參果比花生米略小,紡錘形或球狀、線狀的小果實,外皮棕褐色,裡面雪白,荒年食此,營養豐富,被列入「八寶」之一,傳統的「八寶飯」中,少此則欠佳美矣。

在中國的西部地區,藏族和維吾爾族人民喜食的「人參果米飯」,就是他們的常食及頗富民族風味的主食。其在製作時,先將米飯煮熟,再拌以融化的酥油、白糖和人參果即成。味甜香美,適口充腸,且富營養,容易消化。如按藏人習俗,向賓客獻上「人參果米飯」和「酥油茶」,既是表示祝福,同時也是歡宴嘉賓最隆重的禮節。

此外,人參果亦有其他用途,非但能熬糖、釀酒,亦可製成美味的蒸糕,甚至能充作配料,用來熬粥或燒湯。上海的素菜名館「大蔬無界」,是我特愛的素食館之一,有次創辦人宋淵博、曾芳瑩伉儷邀請愚夫婦在此用餐,環境優美,菜極潔美,終席前的「福壽全」,即素的「佛跳牆」,珍美食材甚多,包括有人參果,由於首次吃到,吃得開心極了。

蕨麻為藏語,其學名為「鵝茸委陵菜」,它和玫瑰、月季是近親,同屬於薔薇科,為委陵菜屬,藥用價值頗大。《本草逢原》謂:「味微澀而甘,不特有益老人,而嬰兒先天不足者尤為上藥。」且能「健脾益胃,生津解渴,益氣補血,治脾虛腹瀉,病後貧血,營養不良」(見《西藏常用中草藥》)。如此尤物,現已人工種植,最宜品享,多多益善。

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