畜牧業減汙 訓練乳牛上廁所

 |2021.09.21
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科學家想出「訓練小乳牛上廁所」的辦法,以減少汙染。圖/ 美聯社

【本報綜合外電報導】為了最大程度減少畜牧業產生的有毒物質對環境造成影響,科學家想出「訓練小乳牛上廁所」的辦法,強調此舉可以更好地處理牛尿、減少汙染。

彭博報導,紐西蘭奧克蘭大學(University of Auckland)和德國萊布尼茲農場動物研究所(Leibniz Institute for Farm Animal Biology)的科學家表示,雖然畜牧業對氣候影響的討論主要集中在牛的甲烷排放上,但牛尿是空氣和土地健康的另一個關注領域。

牛尿含高濃度硝酸鹽,與土壤接觸時會分解,如果管理不當,會導致土地汙染和附近水汙染,此外,它還會產生一氧化二氮,是僅次於甲烷和二氧化碳的第三大有害溫室氣體,若與糞便結合會產生氨,這是有毒排放物的另一個來源。

科學家們表示,小乳牛的上廁所訓練計畫,與訓練人類幼兒的方式並無不同,在對十六頭乳牛進行的試驗中,當這些動物在稱為「MooLoo」的特定廁所圍欄中成功排尿時,研究人員會用食物獎勵牠們,反之則會被潑冷水當作懲罰。

研究人員強調擴大該計畫可以減少圍場和穀倉中有害的汙染,心理學教授道艾利夫(Douglas Elliffe)表示:「如果我們能夠收集百分之十或百分之二十的尿液,就足以顯著減少溫室氣體排放和硝酸鹽浸出。」經過十五天訓練,四分之三的小乳牛在二十至二十五次小便內便學會全套技能,甚至比人類小孩養成習慣所需的時間要快。

此外,科學家們還表示,這些發現可以進一步應用於從收集的牛尿中提取和再利用營養物質,如氮和磷。

隨著愈來愈多消費者根據環境和健康問題做出選擇,畜牧業正面臨人造肉和植物奶等替代蛋白質來源的挑戰,因此乳牛成為一些環保實驗的重心。研究人員表示,紐西蘭畜牧業已經對「MooLoo」表現出興趣。

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