【文化瑣談】 無患子

文/吳宏信 |2021.09.16
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文/吳宏信

無患子,梵文Aristaka,佛經音譯「阿唎瑟迦柴」;學名Sapindus,是saponis indicus的縮寫,意思是「印度的肥皂」,因為厚肉質狀的果皮含有皂素,只要用水搓揉便會產生泡沫,可用於清洗,是古代的主要清潔劑之一,也是重要的天然肥皂來源。

無患子又名噤婁、肥珠子、油珠子,本草綱目稱木患子,香港的舊式藥材鋪習慣稱木眼仔,四川稱油患子,海南島稱苦患樹,台灣名黃目子,亦稱油羅樹、洗手果、肥皂果樹。

無患子古稱「桓」,與「患」音近似,據說製成的木棒可以驅魔,因此名為無患,也叫「鬼見愁」,道士作法所用的木劍等器物,都採用無患木製成。本草綱目列舉無患子七種異名,其中之一為「菩提子」,《千手合藥經》曾提到「阿唎瑟迦柴」,菩提念珠即以無患子做成。

無患子是落葉喬木,早年的台灣遍地種植,樹高達二十五公尺,約在四到五月開花,所生產的花粉、花蜜品質優良;九月至十月果熟,果實外觀類似龍眼,又稱假龍眼;十二月至一月,葉由綠轉黃,滿山片片耀眼金黃。

無患子有許多用途,除了園林綠化,木材用作木梳及雕刻,根、果入藥能清熱解毒,化痰止咳:種子可製成工藝品,果皮含有植物性皂素,還可以製造生物農藥;製造洗潔用品,能分解油脂,深層潔淨及殺菌。

二十世紀初,化學清潔劑誕生,因為生產快速、價格低廉,無患子逐漸被取代,加上其不適合公園植栽,幾乎被砍伐殆盡,年輕人不太了解無患子的除汙功能,殊為可惜。

隨著復古風興起,無患子受到重視,周邊產品包括皂素、洗髮液、沐浴乳、洗衣精、清潔液、洗潔酵素、洗面露等,作為清潔身體及器皿之用途,具有天然、無公害之特點,值得推廣。

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