【科學尬新聞】 你比祖先高大 恐拜氣候所賜

文/郭宣含  |2021.08.19
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人類演化的過程中,人類的身體和大腦也愈來愈大;智人大約在30萬年前出現,他們是人屬底下的一個物種,而現在的我們比古代智人體型更大,而且大腦也比100萬年的人類大3倍。圖/BOB

文/郭宣含

人類演化的過程中,人類的身體和大腦也愈來愈大;智人大約在30萬年前出現,他們是人屬底下的一個物種,而現在的我們比古代智人體型更大,而且大腦也比100萬年的人類大3倍。

但是,人類為什麼會這樣子演化呢?

原因眾說紛紜,於是劍橋大學和

德國圖賓根大學的研究團隊結合300件人屬化石,搭配不同的氣候模型,希望可以知道氣候在演化過程中扮演什麼角色。

這些化石時間橫跨100萬年,這個研究團隊判斷每件化石還是「活著的時候」,他們身處的氣溫、降雨和其他氣候條件,結果發現「氣溫」和「體型」有強烈關係;也就是說,在這段時間內,氣候是造成人類體型不同的重要原因。

逆境長軀 順境長腦



圖賓根大學研究人員威爾(Manuel Will)表示:「天氣愈冷,人的體型會愈大。」

威爾解釋背後原因,因為人的體型愈大,就可以產生更多熱,但相對體表面積比(皮膚表面與體積比例)變小,因此可以保留更多熱能;這就是「伯格曼法則」(Bergmann's rule),研究也有一樣的結果。

根據伯格曼法則,寒冷環境動物的體重更重,而溫暖環境的體重則會輕一點;舉例來說,跟生活在北極的北極熊相比,生活在相對溫暖地區棕熊的體重會比較輕。

有趣的是,這份研究還發現人類大腦大小跟氣候也有關係,但是環境對人體體型有較大的影響力,對大腦大小的影響力反而比較小。

威爾表示,氣候愈穩定,大腦就會愈大;人類需要很多能量才能維持更大的大腦運作。在穩定的環境中,食物來源會更穩定,因此有更高機會得到足夠的營養來維持體能。

話說如此,演化生物學家郎里奇(Nick Longrich)表示,除了氣候,還有其他因素會影響演化,而且需要進一步研究。

演化仍持續進行中,現今驅動演化的原因已經跟100萬年不同,但是我們可以鑑古知今,從中更了解人類的過去與未來。

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