【科學哪裡來】 東西 愈重掉愈快?

文/胡妙芬 |2021.08.17
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想想看當你18歲的時候,你的人生會是什麼樣子?大科學家伽利略(Galileo Galilei)18歲的時候,還是一個喜歡數學、想讀物理,卻被「困」在「醫學院」的大學生。 圖/陳彥伶
想想看當你18歲的時候,你的人生會是什麼樣子?大科學家伽利略(Galileo Galilei)18歲的時候,還是一個喜歡數學、想讀物理,卻被「困」在「醫學院」的大學生。 圖/陳彥伶
想想看當你18歲的時候,你的人生會是什麼樣子?大科學家伽利略(Galileo Galilei)18歲的時候,還是一個喜歡數學、想讀物理,卻被「困」在「醫學院」的大學生。 圖/陳彥伶

文/胡妙芬

想想看當你18歲的時候,你的人生會是什麼樣子?大科學家伽利略(Galileo Galilei)18歲的時候,還是一個喜歡數學、想讀物理,卻被「困」在「醫學院」的大學生。

據說,有一天伽利略上教堂做禮拜,當神父偉大的佈道聲像悠揚的催眠曲一樣流過他的耳朵時,一處小小動靜卻引起他的注意。原來,一位教堂的司事默默的走來點燈,讓天花板上的吊燈在空中一來一回的擺動著。伽利略聚精會神的觀察,覺得吊燈的擺動似乎是有規律性的。他走上前去,推了一下吊燈,又坐回位子上,按著自己的脈博仔細的計算,他發現不管吊燈擺動的幅度有多大,擺動所需要的時間似乎都一樣,他把這個發現稱為單擺的「等時性」。這個傳說不知道是不是真的。但不管它是真是假,伽利略的確是為了研究「擺的等時性」和「自由落體」的問題,才開始一連串的「斜面實驗」。

或許你以為「擺的等時性」、「自由落體」和「斜面」是三碼事,彼此之間好像沒什麼關係。但是伽利略不這麼想,他認為單擺和自由落體都是由「物體的重量」造成的,仔細研究的話,一定可以找到內在的關聯。

福報小學堂

同學問 我還是不太清楚什麼是「慣性」,生活中有哪些現象跟這個有關?

老師答:

慣性簡單說明,就是「在沒有外力的情況之下,靜者恆靜,動者恆以等速度運動」。比方說你原本靜止不動的站在滑板上,有人突然拉動滑板,你就會往後倒;這就是「靜者恆靜」,身體要維持原本靜止的「慣性」造成的。另一個常見的例子是,當你坐在車上以大致相同的速度前進時,車子剎車,你的身體會突然前傾,這就是「動者恆動」,是身體要維持原本的速度前進的「慣性」。

不過地球的環境多少都有摩擦力或空氣阻力,物體大多會因此自己慢慢的停下來,很難表現真正的「慣性」。除非是在近乎真空的太空中,只要不撞到東西,就能維持等速度,航向浩瀚無垠的宇宙啦!

本文摘自《科學史上最有梗的20堂物理課》親子天下出版

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