爸爸去哪兒? 動物父子關係差異大

文/朱莉雅  |2021.08.08
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文/朱莉雅

很多媽媽常抱怨另一半在家庭生活中「缺席」,其實這情況在動物界,幾乎是常態。事實上,科學家相信,後代愈是存活不易的物種,雄性參與育兒的機率愈高;此外,有固定伴侶的物種,通常爸爸也會負擔較多育兒的責任,其餘雄性動物多半交配完後,就不知所蹤了。

動物父親常態性缺席

以哺乳類動物為例,僅有10%的雄性哺乳動物,會參與養育自己的子代,其中6成是屬於一夫一妻組合;而同是脊椎動物的鳥類,被推估約3%~10%的雄鳥,會和雌鳥共同養育後代。

至於水生動物,大多數魚類不會養育自己的後代,魚卵通常被釋放到廣闊的水域中,有趣的是,在20%會撫育後代的魚類中,只有不到1/3的魚類是完全由雌性照料的。其他養育後代的魚類中,高達50%的魚是由單親爸爸養大的—包括《海底總動員》中的小丑魚,以及眾所周知的海馬。

這情況令科學家及生物學家好奇:究竟雄性動物是依據何種原則和條件,演化出參與養育或不養育自己的子代?

資源有限兒女早當家

生物學家認為,白頭海鷹從一出生就學會和手足搶食,必須自求多福,剛發展到稍能獨立生活的亞成鳥,就會被父母驅趕離巢,其中很大一部分原因,是由於大自然資源有限,子代不得不早早獨立、自行謀生,否則最後的結果,很可能是大家一起餓死,所以「啃老」這種現象,在動物界幾乎是不可能存在的。

一般說來,哺乳類動物大都由母親哺育長大,通常「只知有母,不知有父」,但少數靈長類動物的育兒模式,和人類頗多相似之處,尤其是和人類基因相近的大猩猩(Gorilla),不但由媽媽照顧到斷奶,甚至還有穩定的父子關係。

大猩猩父子關係緊密

雖然大猩猩這種龐然大物,常常出現在驚悚片中,捶著牠們的大胸脯嗷嗷大叫,看似異常凶悍猛烈,但實際上這些大個子是溫和的素食主義者。而牠們的幼嵬在斷奶之後,最喜歡膩歪在父親身邊,和爸爸盡情玩耍,也在爸爸身上淘氣。

攝影家經常拍到大猩猩爸爸,被自己的孩子又抓又咬又捉弄的畫面,這些大猩猩爸爸,常被小傢伙不知輕重的撕咬得齜牙咧嘴,卻只會莫可奈何的撓撓幼猩猩的頭臉,頂多嚴肅告誡「別再頑皮了」,卻不會出手教訓或揮掌甩開。

長臂猿嚮往兩猿世界

原因可能是大猩猩為一夫多妻制社會,雄性個體能很清楚確認孩子是自己的,所以願意花大把時間陪著孩子一起長大,甚至在雌性離開群體之後,大猩猩爸爸還會擔負起照顧幼崽的重擔。然而,科學家並不認為大猩猩的行為是「父愛」的展現,只確認其是基於利己的保護基因傳承,所以才特別照顧下一代。

不過,同屬靈長類的長臂猿夫妻,雖然擁有穩定的配偶關係,但小長臂猿一旦長到亞成年,就會被父母趕走,讓小長臂猿自己尋找生存環境,也去尋找自己的配偶,延續新的世代。

單性驅離為自然演化

科學家推測,雄長臂猿參與照顧子代,原因很可能出於私心,希望母猿產後早點恢復體力,回復兩猿世界。

至於靈長類中的狒狒、黑猩猩等,形成的模式較為複雜,子女中的一方常會根據是雄性或雌性,決定留在群體中,或在成年、亞成年階段,自己離開群體或者被驅離。

動物學家也據此區分動物是「父系社會」或「母系社會」,例如人類,多屬典型的父系社會,女兒長大就會嫁出去,把兒子留在家中。如果反之,是兒子離家打拚,女兒留在家中招上門女婿,那就是母系社會。

在動物界,也發展出類似的模式,例如獅群和東非狒狒都是母系社會,成年的公獅、東非狒狒就必須離開,到另一個區域發展。而黑猩猩和阿拉伯狒狒(又名埃及狒狒)是父系社會,成年後的雌性黑猩猩、阿拉伯狒狒,就會被驅離團體。

護族群避免近親繁殖

科學家認為,動物這麼做,最主要的目的是為了避免出現近親繁殖,至於為何形成了父系或母系社會,可能是演化的結果,畢竟無論是驅離雌性還是雄性,都能達到防止近親婚配的目的。

所以無論父系還是母系社會,要麼有長久的父親,形成穩定的父子關係;要麼有長久的母親,形成穩定的母女關係。

如大象群體,雄象成年後會被驅離,除了交配期,大象群體中不會有任何成年雄性,交配結束後,成年雄性大象也會離群,並不會有長久的父母子女關係。

父慈子孝僅存於人類

在這些群體中,可能會形成某些類似人類父愛或母愛的感情,但動物限於自身能力,很難出現「父慈子孝」或照顧年老父母的景象,因為年老的父親常會被兒子篡權,出現新一代的強勢領導者。在阿拉伯狒狒的父系社會中,即便狒狒老王子孫滿堂,卻沒有哪個父親能得以善終。

相較之下,人類父親確實是比較難能可貴的,因為他們通常不是基於私心,或是基於基因傳承,或爭取配偶青睞……而是因為親情而疼愛下一代,這也是人類容易出現「父慈子孝」景象的原因。

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