【點滴回憶】 挑水童年

文/劉愛玲 |2021.07.26
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文/劉愛玲

四月時,中南部因水情吃緊,開始「供五停二」,家無水塔被迫儲水備用。需用水瞬間,每每反射性地扭開水龍頭,再無法如往常般有源源不絕的水柱流出,方才警覺無水當惜有水之時。

童年鄉下常鬧旱災,家戶人畜所有的飲用水,皆得靠一條粗硬的竹扁擔、兩只笨重的木水桶,用肩挑運回家。猶記得十歲那年大旱,河溝中的蓄水被「全勤」數月的太陽蒸發殆盡,原本不該拋頭露面的河床底部,在悄無聲息中裂出一道道縱橫交錯、既寬且深的縫隙,彷若一張張乾渴的大嘴奮力求救。

所幸,慈愛的大地母親於暗夜休養生息時,仍不忘以原始本能盡責地於裂縫中擠壓出些許「乳汁」滋養我們。媽媽不經意發現這個祕密後,便吩咐我們每天趁天未明之前將裂縫中的水一瓢一瓢舀出,運回家待用。雖是杯水車薪,還得翻山越嶺爬好幾道坡取水,但身為長女的我,義不容辭地承擔起這個任重道遠的工作。

僅比水桶高出三分之一的我,挑著兩桶水搖搖晃晃回家,一雙細如柴枝般的小腿早已痠得寸步難行,尚未發育完全的肩膀,在扁擔的壓迫下一碰著衣服就痛徹心扉。小小身軀超負荷承載,凌亂的腳步踩著崎嶇小路蛇行,到家時,桶中的水已然只剩下一半。

費盡千辛萬苦搶回如乳汁般珍貴的水,理所當然加倍珍惜,每每皆要重複使用三次方可「回歸大地」,我們也早已習慣了那一套用水模式:洗菜、洗手、澆菜園;洗米、洗衣、沖豬舍;洗臉、洗腳、洗鞋子。

雖然後來政府出資幫村民裝上自來水管,但因曾經歷過缺水、挑水的苦痛,自然也更加珍惜大自然的恩賜!

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