白娘子蛇瓜

文/宋玉澄 |2021.07.25
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外型長相似蛇的植物果蔬「蛇瓜」 圖/宋玉澄
宛若一幅湘繡的「蛇瓜」花 圖/宋玉澄

文/宋玉澄

如銅板大的花,5瓣素節,邊緣條裂似纏繞流蘇,這小小白花,構造神奇巧妙,迥異於常見花卉;像是天上巧手繡刺的一幅湘繡。

人間蛇瓜花,中國人喜歡稱「白娘子」。白娘子即白素貞,是一條修行千年的蛇,法術高強,優雅高貴又美貌絕世;只憾最後情關難過,在丈夫許仙的要求下,飲下了雄黃酒,破了道身,現出原形。我喜歡「白娘子」這樣的俗稱,把神話移入人間,把寓言活成生活。美若白素貞蛇的瓜花,不須飲酒,不須闖情關,一個轉身就化成了蛇—瓜,吊在瓜棚或在網欄下。

有人勸告聞蛇色變者,不要輕易栽種,條條蛇瓜是仿真的蛇,以免嚇己又駭人;但也有人喜歡那樣造型,當作觀花賞果兼具食用的蔓性植物。蛇瓜又有蛇豆、蛇絲瓜、大豆角等別名,為葫蘆科栝樓屬中的一年生攀緣性草本植物,原產於印度、馬來西亞。

成熟的蛇瓜,風味變苦,一般採收幼果煮食或炒食,味道類絲瓜;「蛇瓜」的嫩芽、葉也可食用;根和種子還可當藥用,治驅蟲、療腹瀉、支氣管炎與發燒。

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