【遊藝筆記 】十二月令花卉 七月葵花

文/陳牧雨 |2021.07.06
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蜀葵原名葵花,原產於中國四川,因此又被稱為蜀葵。蜀葵花,不太會橫生枝節,而是直聳聳的由地上往上生長,最高可達兩公尺。開花時由下往上依序開花,所以又被稱為「步步高」,有步步高升的意涵。盛開時高聳的花莖布滿了鮮豔的花朵,因此也博得「一丈紅」的美名。 圖/陳牧雨

文/陳牧雨

蜀葵原名葵花,原產於中國四川,因此又被稱為蜀葵。蜀葵花,不太會橫生枝節,而是直聳聳的由地上往上生長,最高可達兩公尺。開花時由下往上依序開花,所以又被稱為「步步高」,有步步高升的意涵。盛開時高聳的花莖布滿了鮮豔的花朵,因此也博得「一丈紅」的美名。

蜀葵性喜陽光,耐半陰,品種有粉紅、桃紅、白色等,甚至也有接近黑色的深紫,人們稱之為「墨葵」。

蜀葵花花期雖有兩個月,然而每朵花卻只有一天的壽命,因此會讓人有生命短暫的感嘆。不過像這種一日花通常都有許多花苞等待綻放,也因為這樣,在花期裡才有源源不斷的美麗花朵讓人觀賞。

所以唐朝詩人岑參〈蜀葵花歌〉中有這樣的說法:



昨日一花開,今日一花開。

今日花正好,昨日花已老。

始知人老不如花,

可惜落花君莫掃。

人生不得長少年,

莫惜床頭沽酒錢。

請君有錢向酒家,

君不見,蜀葵花。



以蜀葵花來勸人要及時行樂。

「北方有佳人,絕世而獨立,一顧傾人城,再顧傾人國,傾城與傾國,佳人難再得。」這是漢武帝的寵妃李夫人的兄長李延年為他這個妹妹寫的詩歌。因為這首詩太有名了,因此「傾國傾城」成了形容美人的名句。然而由於李夫人極早過逝,短暫而又絢麗的生命,宛如蜀葵花一般,因此人們將她視為專屬七月蜀葵的代表花神。

不過,我覺得這樣的說法過度勉強。事實上,在中國古代的傳說中,與蜀葵花的關聯性比李夫人還強很多的大有人在。

比如:相傳過去在四川樂山市有一位非常痴迷蜀葵的書生柳永才,在他到處搜購蜀葵花的途中,認識了一位名為奎英的女子,後來這位女子因無處可住,因此借住柳永才家中,並為柳家種出了許多美麗的蜀葵品種。不料有一次,兩人對酌後因奎英不勝酒力,在屋外化為蜀葵原形,從此不復為人,而成了柳永才終生的遺憾。

另外中國古代還有一位名叫王其祥的人,他也非常鍾愛蜀葵。根據記載,有一次他在種滿蜀葵的花園睡著了,夢中有一位青衣人帶領他去欣賞許多仙女的歌舞表演。然而在眾仙女輕歌慢舞之際,他卻突然醒來。剎那之間,歌舞的仙女都不見了,只有看到在陣陣涼風中搖曳的蜀葵花與他為伴。

這樣的傳說是可以理解的,意在闡述蜀葵花的魅力,會讓人為之痴迷,以致日有所思,夜有所夢。

不過唐人陳標有一首詩〈詠蜀葵〉卻這樣說:「眼前無奈蜀葵何,淺紫深紅數百窠。能共牡丹爭幾許,得人嫌處只緣多。」

意思是蜀葵花的美麗足可與牡丹媲美,可是因為到處可見,而遭世人嫌棄。

事實上比陳標還早的中唐宰相詩人柳渾也寫過一首〈牡丹〉詩:「近來無奈牡丹何,數十千錢買一窠。今朝始得分明見,也共戎葵不較多。」

兩首詩用相反的寫法,寫的卻是同樣一件事。

我記得小時候在鄉下,人們對於到處看得到的花都會說:「這花開得太臭賤了。」這是很奇怪的一種心態,容易得到的,就不珍惜了!

在西方,從中國傳來的蜀葵被選為祭祀基督教聖人聖斯塔法諾的花朵。他在巴勒斯坦被猶太人以亂石擊死。據說他後來託夢給主教,人們才得以找到他的遺骸。因此西方人認為蜀葵的花語是「夢」。

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