快嘴蛙龜善用舌頭捕食

文/鄭可安 |2021.06.07
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文/鄭可安

相信同學們一定都知道,當烏龜遇到危險時會把頭和四肢縮進堅硬的殼裡,但同學知道嗎?在非洲有一種奇特的烏龜,牠們沒有辦法直直的把頭縮進殼裡,只能盡可能的把脖子往側邊轉,隱蔽在龜殼邊緣以躲避來自天敵的攻擊,這也就是「側頸龜」名稱的由來。

最近,科學家同樣在馬達加斯加古老地層(白堊紀晚期)中,找到側頸龜祖先的化石。牠們的骨骼構造和現存的海龜不太一樣,頭骨比起海龜來的寬闊,口腔中沒有任何牙齒,但卻有著發達的舌骨,簡直可以順暢的把食物捲入其中。

上述跡象暗示新型海龜並非透過常見的撕咬方式攻擊獵物;科學家透過化石證據發現其頭部構造和青蛙有幾分相似——青蛙以舌頭攻擊昆蟲果腹,有著相似頭骨的新型海龜也可能會這麼做,一口把捕捉到的獵物捲入食道。研究人員以馬達加斯加語將牠命名為「Sahonachelys mailakavava」,意思是「快嘴蛙龜」。

沉重地層易壓毀龜類化石其完整性,科學家常難以進行分析、比較。馬達加斯加半島在地球歷史上有很長的一段時間與大陸分離,島上出現許多獨立演化的特有種,快嘴蛙龜只是當中的一個例子,不禁讓人期待未來考古學家還能在這片神祕土地上,挖掘出多少奇妙物種。

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