【中醫專欄】 不只要抗衰老,還要更年輕!

文/吳建東中醫師 |2021.05.29
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馬步示範 圖/吳建東中醫師

文/吳建東中醫師

長命百歲是從古至今所有人的願望,中醫界也在防老延年的領域上研究了幾千年;醫書經典翻開,長生久視、益壽延年的方法比比皆是。我們每個人都擔心衰老,怕壽命太短,怕身體機能衰退,怕癌症、中風,更怕失智,因此我們汲汲營營在研究如何減緩衰老,如何保持體力,維持生活品質,避免讓自己晚景淒涼,也別帶給兒孫負擔。但與其說要抗衰老,我認為還要更健康,也就是今天要比昨天更強一些,明天要比今天更強一些,每天為自己存一些老本。

但是比上述這些疾病更新的問題,就是「肌少症」。隨著年紀愈來愈大,身體的組織器官開始逐漸衰退,骨骼、血管、神經都會老化,對肌肉組織來說卻是減少。這之間最主要差別就是其他的組織器官衰老就衰老了,但是肌肉少掉的卻可以經過治療和鍛鍊讓它長回來。眾所周知,逆轉肌少症,讓肌肉增多的方式,就是多吃多動,多吃些讓肌肉生長的原料,也就是蛋白質的攝取要充足,另一個重點就是運動,讓肌肉知道它有需要長大。

最簡單的肌少症測試方法,就是以兩手的食指、拇指為環,圈住小腿最粗的地方,看看手指是否能圈住小腿肚,如果剛剛好圈住的,或無法圈住的,代表肌少症的風險不高,但圈住後還有空隙者,就要小心您可能有肌少症的傾向了。

不過,年長者的肌少症,除了年紀大,肌肉流失速度快以外,胃口差、消化不好,蛋白質無法吸收;沒有體力去進行鍛鍊,以致肌肉無法生長,都是肌少症容易發生的主要原因。年紀大了,腸胃彈性減弱,蠕動變差,無法吃下太多食物;味覺嗅覺退化,再怎樣的美食吃起來也不香,這些要從調理腸胃與口鼻通竅的方式來處理。至於沒有動力不想出門去運動的,則要從補養元氣著手。

中醫認為脾主肉,脾為氣血生化之源、後天之本,主氣血營養的運化,也主管了四肢肌肉。中醫的脾指的就是消化系統,也就是說消化吸收得好,給予肌肉的養分就多,肌肉就能強盛。黨參、黃耆、甘草、山藥等常用於調補脾胃的藥材,便是促進肌肉生長的主要處方。但除了養分多,還不夠,必須設法讓這些養分進入到肌肉之中,也就是要促進氣血循環,當歸、川芎、紅花、牡丹等等,便是常用處方。此外,還需依照患者不同的情況做適當調配。

對於銀髮族肌少症的預防,建議每天吃每公斤體重乘以一點六公克的蛋白質。比方說,六十公斤的成年人,一天約莫要攝取九十六公克的蛋白質。如果全部以雞蛋來計算,將近要十二顆。然而,我們不可能一天吃那麼多雞蛋,這只是一種換算。事實上,還要以其他肉類、奶類、豆類來做適當調整,且要適當做肌力運動。

臨床上,最常教患者做的就是馬步。人會老化,從腳就看得出來;下肢是人體肌肉最多的地方,有將近三分之二的肌肉都在此處,俗稱人的第二顆心臟。就中醫學來說,馬步坐得好,腎氣必然充足,也就不易老化。馬步也是武術及氣功的基本入門必備練習;具體做法是兩腳打開,略寬於肩,然後人往下坐,大概坐到大腿水平,髖部與膝蓋同高,就可以站起來。如此大約十二次,略為休息,共坐三回即可。請注意,必須感覺腿部臀部肌肉吃力,而非膝關節用力;持之以恆的練習,久而久之,身體必然會愈來愈強健,肌肉也愈來愈豐盛。祝大家健康不老。(另有影片可供參考:https://www.youtube.com/watch?v=j87vwCnG_lc)

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