Herstory75 蘇斯奶奶常保戰鬥力 青春永不老

文/楊慧莉 |2021.04.24
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文/楊慧莉

3C時代,成天盯著螢幕,久坐不動,成了現代人的通病。四肢不常動,許多人筋骨卡卡,未老先衰。不過,美國高齡九十八歲的蘇斯奶奶至今仍身體柔軟,倒立、劈腿等高難度動作都難不倒她。她是如何辦到的?

生命軌跡
舞者出身 到瑜伽達人


菲莉絲‧蘇斯(Phyllis Sues, 1923-)出生於美國紐約市。十四歲時,她首度接觸芭蕾舞,自此愛上跳舞,並發展為職業舞蹈家。

立業成家再創業

一九四一年,蘇斯曾隨舞團赴美軍基地勞軍。爾後六年,她登上美國百老匯演出,並加入蒙特卡洛俄羅斯芭蕾舞團(Ballets Russes de Monte-Carlo)。除了芭蕾,蘇斯也跳西班牙舞,歐洲、南美洲等地都有她表演的足跡。一九四八年,她遇到舞蹈演員維斯米勒(Donald Weissmuller),兩人搭檔演出,締造成功「雙人跳」,並完成世界巡演。

一九五三年,時值三十歲的蘇斯,嫁給喜劇演員艾倫‧蘇斯(Alan Sues),夫妻倆曾在紐約和洛杉磯一同演出喜劇小品。不過,兩人的婚姻僅維持了五年。期間,蘇斯的舞蹈生涯仍持續,直至一九六八年在電視上謝幕。

五十歲時,蘇斯創業開公司。她著手設計女性高級時尚運動服,創設自己的品牌。這一做,就是二十二年。

人生七十才開始

之後,蘇斯從職場退出,但她退而不休,全力發展自己的興趣,再創另一個人生巔峰,成功演繹了「人生七十才開始」的階段任務。

七十歲時,蘇斯學法文、學義大利文,活化自己的腦子。七十五歲時,蘇斯讀到一篇「高空鞦韆」文,作者寫說,抓住槓桿騰空飛躍的那一刻,首度感受到「活在當下」,讓她躍躍欲試。於是,她去嘗試了。一開始,爬上三十英尺高的階梯,讓她卻步,但一到達高空平台,把手放在安全桿上,讓身體飛出去後,她就愛上了。

八十歲時,蘇斯的音樂細胞甦醒,讓她學起鋼琴,並愛上爵士樂。八十五歲時,有人拉她去上瑜伽課。教練說,「我們來練習倒立!」她當時心想,「怎麼可能?」問了身旁學員花多久時間練會倒立,對方回說「六年!」

「好吧,反正我有的是時間。」蘇斯當時心想。

之後,蘇斯每天早晨練瑜伽一小時,不把它當運動,而是當作一種練習,就這樣一點一滴,慢慢學會了。而今,她可以做出包括倒立等諸多高難度動作。她永遠記得第一次看教練做時,直覺不可思議,要靠雙手支撐身體力量,達到平衡,好難啊!但她想試試看,於是每天一早醒來就開始練習,一試再試,有一天,她可以倒立了。

也多虧上了瑜伽課,蘇斯不僅可以保持正向的生活型態,還可以持續自己的熱情,不斷的跳下去。

創作學習樂無窮

後來,有人又介紹她去跳探戈。探戈舞需要有絕佳的平衡感。先前,她不太敢嘗試,但在學了瑜伽後終於敢放手一跳。在看過舞蹈老師與其舞伴的曼妙舞姿後,覺得好美,漸漸愛上探戈舞,從一周學跳一次變成每周跳三次。

八十七歲時,蘇斯將舞蹈和音樂融會貫通,邀請一堆優秀的音樂人,譜寫製作了結合探戈和爵士曲風的音樂作品,由她以鋼琴彈奏和與人合唱錄製完成。

九十歲時,生命又邁入另一個十年,蘇斯以高空跳傘方式慶祝。當她從飛機上一躍而下時好樂啊,後來又回去做了第二次。

九十多歲的蘇斯,仍每天跳探戈,不時上節目演出,鼓舞全美國觀眾和舞者,也持續發表新的作品,她的音樂在「iTunes」、亞馬遜等網路平台都聽得到。

九十五歲時,蘇斯生平第一本書《改變人生的二十個提點》(20 Tips to Change Your Life)問世,宣揚了「發展健康好習慣永遠不嫌晚」的觀念。

健康祕訣
喚醒身心覺知和能量


而今,瑜伽和舞蹈已成為蘇斯的日常。此外,她也帶狗健行、跳繩、騎單車和打網球。儘管患有關節炎和骨質疏鬆,但她不允許這兩種症狀主導她的生命。事實上,她還曾罹癌,已於七十九歲時克服。

體態維持祕訣

一如多數人,上了年紀多少有筋骨過度磨損的問題,蘇斯也是:她肩部卡卡,膝蓋半月板也有問題,腳會神經痛,但她不想屈服於各種病痛。她不僅想維持完好體態,也想讓自己舒服,「有了年紀後,許多問題都出現了,但你必須保持高度戰鬥力。」

飲食上,蘇斯想吃什麼,就吃什麼。馬鈴薯泥、特濃冰淇淋,都是她的最愛。不過,她只淺嘗,讓體重始終維持在一百磅以內,做到「七十從心所欲不踰矩」。

每天一早醒來,蘇斯會對自己大聲說,「早安,我好喜歡今天。我要出去玩,我不要拖拖拉拉。」精神喊話完,她會在床上先做二十分鐘的伸展運動,然後做瑜伽。有時,她會跳繩或舉重,而客廳就是她的健身房。

接受生命挑戰

除了維持體態,蘇斯也常動腦,讓心智活化,包括發表文章、作樂、寫書。稍早,她在《哈芬登郵報》還有專欄文。九十三歲時寫下的散文〈喚起創造力的種子〉(Awakening the Seed of Creativity),充分表達她的健康心態,摘要重點如下:

活著、起床、感覺舒服、接受每個挑戰的動力是什麼?這些問題讓人困擾,但還是有方法,像我的動力來自希望每天身心都處於良好狀態。我只能指望自己,因為沒人能幫你,你和你自己就是那股動力……深呼吸,享受深呼吸所帶來的靜默感,你可能就在此刻看到深埋的創造力種子,它等著被喚醒。

我的人生算精采,不曾懷疑或期待自己將走往何方,只是熱愛活在地球上的每一刻,直到八十五歲時玩高空鞦韆,發現自己竟然可以在重力下毫無阻力的飛出去。

我的第一首歌曲〈自由落體〉(Free Fall)就這樣應運而生。過去,創作樂曲從未在我的人生表單上,但如果打開新的窗,接受窗外的世界就不同了……

有二十二年的時間,我忽略了身體這個了不起的機制,滿腦子想著怎麼好好經營我的時尚服飾業。而今,該是讓我最要好的「朋友」發揮實力了……我學了瑜伽,接著學探戈、音樂創作,更別說每天練習跳繩了。

而今,從八十五歲身體覺知被喚醒後的八年裡,我不斷餵養和激發身心這兩種充滿覺知的感官……寫個人傳記是最近才發生的事,且持續進行中。如此看來,任何事都有可能,只要你覺得它有可能。光是「可能」這個詞就能啟動無限的創造力……

好好活著,是一個沒完沒了的挑戰;過程中,你要活動、要呼吸、要學習、要為了成長而跨出舒適圈,然後你才能享受一個有品質的生活……

此生是一分禮物。想要有很多的報酬,就會有很多挑戰,而你要坦然接受這些挑戰。

別再久坐不動

蘇斯的母親活到九十四歲,姊姊也是百歲人瑞。儘管有長壽基因,但她相信她個人長壽和健康的祕訣是保持活力、擁有一顆開放的心,且不怕學習新東西。

她知道有許多人健康出了問題,每天都活得很掙扎。她希望自己對身心的體會和生活態度能激勵各個年齡層的朋友。其中,「動一動」的提醒可能最讓現代人有感:

我的人生哲學是:久坐不動,很可怕,所以動一動吧!跳舞、走路,都可以,就是要多活動。然後,明白該如何面對挑戰,因為每天的挑戰還真不少。接受它,回應它,且每天都學些東西,一種新語言、一種新樂器,都可以;挑戰讓你保持旺盛活力。我被挑戰驅動,永不放棄,不管事情看起來有多艱難,我都會努力克服,完成任務。

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