最大冰山 漂流4年被宣告死亡

 |2021.04.21
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科學家指出,位於南大西洋的冰山「A68a」,近4年來已崩解成無數的小冰山與碎冰。圖/法新社
漂流在南大西洋南喬治亞島海域的冰山「A68」,逐漸分裂崩離成許多碎冰山。圖/美聯社
「A68a」陡峭的垂直邊,大約有30公尺高。圖/法新社

【本報綜合外電報導】位於大西洋南部的巨型冰山「A68」,二○一七年七月從南極洲「拉森C」冰架(Larsen C)崩離後一度引起廣泛關注;不過長期觀測它的美國國家冰雪數據中心(USNIC)現在看來,因A68碎裂後的最大面積已低於冰山水平定義,乾脆直接判它死刑:「A68不再值得特意追蹤」。

A68崩離時面積近六千平方公里、相當於二十二座台北市大小,比一百多年前「鐵達尼號」撞上的冰山大三十萬倍,重量更高達一兆噸,曾引發在海中漂浮影響航海安全的憂慮。

英國廣播公司(BBC)報導,A68分離初期因面積龐大,備受社群網站用戶關注,不少網友轉發其衛星圖片。英國南極調查局地圖學專家格瑞許(Laura Gerrish)指,人類現在可每天透過衛星圖片追蹤冰山發展,是以往無法做到的事,令A68得以吸引人們注意。

A68離家出走將近一年後,開始藉著強大洋流與強勁的風緩慢北漂,逐漸漂至英屬南喬治亞島海域附近。該島是許多大冰山的「墓地」,若漂至此處的淺水區,冰山勢必得面臨融化命運。

猶如4張紙交疊

柔韌性不易融化

令人意外的是,頑強的A68僅是日漸分裂,並未融化。對於A68能續命這麼長一段時間,英國史雲斯大學(Swansea University)的冰河學家拉克曼(Adrian Luckman)為此感到驚奇,他表示,若考慮厚度比,該冰山猶如四張A4紙交疊,具有一定程度的柔韌性,在海面移動便易分裂,未料卻維持好幾年。

後來A68多次分裂,並逐漸在海溫及氣溫偏高的環境中融化,最後一個較大型冰山「A68a」已一分為二,對於周遭生態環境仍具有威脅;海洋生物學家擔心,該冰山會造成浮游植物死亡,影響以浮游植物賴以維生的磷蝦等生物,最終影響到海豹、企鵝與鯨魚的食物來源。

英國史旺西大學(Swansea University)地理系教授陸克曼(Adrian Luckman)形容,A68能維持如此長時間已是非常了不起,強調A68是很厚的冰山,一旦在海面移動便很容易分裂。

融化出大量淡水

憂影響海洋生物

美國馬里蘭大學巴爾的摩分校的舒曼(Christopher Shuman)指出,現在科學家擁有更先進的儀器,觀察冰山與陸上冰川互動的變化。英國南極調查局二月已在A68附近海面的海床放置機械人,並透過機器潛艇探測冰山下方的水,確認淡水會如何影響海洋生物。

科學家表示,「冰山大小宛若一座大型島嶼,而且其釋放的淡水,可能已經影響南喬治亞島海域的浮游植物。換言之,將影響海洋生物鏈的基礎」,預料五月可收回機械人分析數據,助科學家了解冰山周邊環境對冰山的影響。

儘管許多冰川專家認為,A68的發展過程為自然變化,與人類造成的氣候變化無關,BBC報導補充,A68的命運為人類展示,全球暖化可能破壞冰結構的過程。

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