出生率大降 經濟拉警報

 |2021.04.14
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受新冠疫情衝擊,許多國家的出生率大幅下滑,拖累人口成長,讓國際經濟前景面臨嚴峻挑戰。圖為在土耳其一家醫院中,醫護人員抱著一名感染新冠病毒的嬰兒。圖/美聯社

【本報綜合報導】印度、越南等國之前因人口紅利使得經濟成長率年年上升,但據《日經新聞》報導,全球多國在遭受新冠疫情的衝擊9個月後,去年12月和今年1月的出生率都大幅下滑,反映新冠疫情已拖累人口成長,讓國際經濟的前景面臨嚴峻挑戰。

按照以往歷史,在戰爭、經濟蕭條和自然災害過後往往會出現嬰兒潮,但現今專家卻擔心新冠疫情並不會出現類似模式。《日經新聞》彙整資料顯示,日本、法國和西班牙等國家的新生兒人數已下滑10%到20%,部分地區的減幅甚至更大,顯示生育率普遍下降的速度正在加快。

專家擔心,如果出生率繼續降低,這些經濟體可能無法維繫經濟成長,也難以支撐社會安全網。

公衛危機取消生育計畫

台灣人口成長也不容樂觀,根據內政部統計,受到疫情衝擊,台灣去年新生兒人數僅16萬5249人,創下史上新低,死亡人數也首度多過出生人數。今年第1季出生人數共3萬4917人,年減13.6%,死亡人數較出生多1萬2709人,人口自然成長已連續3個月呈現「生不如死」現象。

《日經新聞》尚未取得中國大陸資料,但今年1月香港的新生兒人數較去年同期銳減56%,台灣年減23%。原本已苦於出生率低迷和高齡化的南韓、日本,1月新生兒人數分別下滑6.3%和14%。

義大利是歐洲最先受到疫情衝擊的地區,去年12月的新生兒人數年比重挫22%,今年年初同樣下降21.6%;西班牙1月新生兒人數下滑20%,法國減少13%,創該國1975年以來最大跌幅。法國統計局表示,公衛危機和極大的不確定性,可能促使民眾取消或延後生育計畫。愛沙尼亞、拉脫維亞和立陶宛公布去年12月或今年1月的出生數據,皆是逾20年來的最低值。

美國的情況也沒比較好,美國疾病控制和預防中心(CDC)的報告顯示,去年12月的出生人數下降8%。聯邦政府雖還沒發布今年全美數據,但康乃狄克州的每月數據顯示,當地1月的新生兒人數年減14%。英國牛津經濟研究所預估,美國人口今年只會增加0.2%,為1918年以來最小增幅,原因也包括前總統川普抑制移民入境。

日本的新生兒人數今年預期將低於80萬人;截至去年10月止的10個月裡,懷孕登記數較前一年同期減5.1%;去年4月日本發布緊急事態宣言後,懷孕數更是銳減。

日將提早4年跌破1億人

日本第一生命經濟研究所的經濟學家星野卓也表示,若目前的趨勢不變,日本總人口數將在2049年時跌破1億人,比原先預估的時間提早4年。星野卓也提出警告:「人口下滑的步調加快,可能拖累經濟成長,並影響日本的財政和社會安全網。」

不少國已開始努力想扭轉出生率下滑的趨勢,例如義大利7月起將每月發放約250歐元(297美元)的津貼,給21歲以下的民眾。日本首相菅義偉也考慮設立「兒童局」。

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