山魈 美麗吸睛卻暴躁好鬥

文/楊喬 |2021.04.04
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文/楊喬

還記得動畫電影《獅子王》中,在巨岩上高高舉起小獅王「辛巴」的智者(長老)「拉飛奇」一角嗎?有人說牠是猩猩、猴子或狒狒,其實更準確地說,這個角色是以「山魈」為模型所畫出來的。

山魈(音同「消」),是猴類中體型最大的一種,原本被歸類為狒狒屬,最近幾年才獨立出來,是獼猴亞科山魈屬下的動物。因其臉部紅色部分伸延到鼻骨和吻部周圍,色彩鮮豔的特殊圖案被認為形似鬼怪,因而被人稱為「山魈」。

與生俱來化著彩妝

山魈臉上與生俱來的彩妝,使其容顏繽紛。宛如京劇角色的扮相,對於牠們彼此間的辨識及聯絡,頗有助益;此外,複雜的叫聲,也有助於群體在密林中的聯絡。

山魈主要分布在非洲喀麥隆薩納河南部、加彭、剛果、赤道幾內亞的比奧科島等國家和地區,常棲息稠密的熱帶多岩石區域。除了在覓食和躲避危險時會爬上樹,大多數成年的雄性山魈,白天喜歡在樹林間開闊處的地面活動,夜晚則跳爬至樹冠休息;雌性山魈及未成年的雄性幼魈,則多半在樹上活動。

上下左右跑動敏捷

山魈奔跑速度能力很強,最快時能達到每小時40公里,在樹林間還可以做上下及橫向敏捷跳躍,行動力遠超過靈活敏捷的獼猴。此外,山魈的智商也相當高,和狒狒相當,是最聰明的靈長類動物之一。

在中國神話傳說中,山魈是深山裡的獨腳鬼怪。《山海經.海內經卷》中提到:「南方有贛巨人,人面長臂,黑身有毛,反踵,見人笑亦笑,脣蔽其面,因即逃也」。《聊齋誌異》中也有一篇《山魈》的故事,講述孫太白曾祖與山魈鬥爭的恐怖經歷。

臉部構造尤為特殊

但實際上,體型外觀粗壯的山魈,屬於瀕危動物,體長61~76公分,尾長5~7.6公分。雄性山魈體長可達1公尺,平均體重25公斤;雌性山魈體型較小,約雄性山魈的一半,平均體重11.5公斤。山魈身上的毛色為橄欖色,蓬鬆而茂密,腹面為淡黃褐色,毛長而密,背後是紅色,臀部為紫色。前肢較後肢長而強健,因而在行動時,後部呈向下傾斜狀。

山魈的臉部拉長,頷下有一撮山羊鬍子,頭部半掩於長毛之中。鼻梁鮮紅,鼻兩側各有一塊突起骨質,其上有深深的脊狀縱紋,其間為溝,閃射著不同的鮮豔藍色、紫色、緋紅色、黃色……線條,是辨識不同山魈最簡單的方法。

臀部如打翻顏料盤

成年雄性山魈,面貌色彩極為豐富,且隨著性成熟,色彩會更加鮮豔;雌性山魈跟未成年幼嵬的臉部,顏色比較黯淡。動物學家更發現,雌性山魈傾向於跟顏色較鮮豔的雄性交配。

除了臉部,山魈臀部的顏色也很豐富。原因是山魈臀部聚集大量微血管,中央呈淡紫藍色,周圍為紫紅色。每當情緒激動時,顏色會更為明顯。每當山魈發情時,屁股顏色會變得更加鮮豔,彷彿不小心坐到彩色顏料。更有動物攝影師捕捉到,雄性山魈的生殖系統也是藍紫色。

辨識對手知難而退

雄性山魈臉上或臀部顏色愈豐富,象徵其社會地位愈高。所以雄性山魈相遇時,會相互觀察對方身上的顏色,評估對手的「分量」,對手顏色愈是鮮豔,表示其備戰狀態愈好,最好知難而退,減少不必要的傷害。

野生動物學家Fred Bercovitch表示,山魈的藍色皮膚是由膠原纖維散射光線所導致,倘若稍微改變纖維的大小或彼此間排列的距離,就會產生截然不同的顏色。

山魈為雜食性動物,食物多樣化,主要吃植物果實、昆蟲、兩棲類、小型哺乳類和蕈類,由於跟狒狒同科,同樣會破壞農作物,被人類視為農業害獸,經常被農夫驅趕,甚至獵殺。

謹慎理毛維持健康

山魈是一種以雄性為首的群居動物,每個群落平均有600餘隻,多則達到800餘隻。野外觀測到的最大種群,則超過1300隻山魈。族群有嚴格的階級制度,通常由一隻雄性山魈作為「頭猴」帶頭,「頭猴」全身顏色豔麗搶眼,花紋巨大,牙齒長而尖銳,負責帶領一群雌性山魈和未成年幼崽生活。

山魈彼此之間,會有理毛的行為,不過,替生病中(寄生蟲感染)的同伴理毛,會增加自己被感染的機會,因此,山魈會藉著聞同伴糞便的味道,來判斷對方健不健康,才決定理毛的頻率或次數。

戰鬥力驚人的頭猴

成年的雄性山魈,毛髮濃密,塊頭特大,性格好鬥、凶猛暴躁,犬齒非常鋒利,氣勢不輸雄獅。獠牙的長度,除象徵山魈在族群中的地位,更能與中型猛獸搏鬥,因此許多動物都不敢主動挑釁,被認為是世界上最凶狠的猴類。

山魈的天敵是豹,但成年山魈性情凶猛,連豹也不敢輕易招惹。至於在戰鬥中落敗或其貌不揚的雄性山魈,則可能獨居過活,可見「山魈之王」的領袖魅力,同樣來自於「力」與「美」。

山魈的交配季節,通常在每年6至10月,懷孕期大約175天,每胎只產一隻崽仔,幼崽多在雨季出生。雌性山魈需每隔2年,才能繁殖一次。目前,以人工飼養的山魈,壽命可達31歲。

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